С Байконура впервые после аварии стартовала ракета-носитель «Днепр» с 16 зарубежными микроспутниками, в том числе с аппаратами Египта и Саудовской Аравии.

17 апреля 2007 г. в 9.46 по киевскому времени с космодрома Байконур осуществлен кластерный пуск конверсионной ракеты-носителя "Днепр". «Старт осуществлен штатно», - сообщил представитель Роскосмоса.

Ракета-носитель вывела на орбиту первый египетский космический аппарат EgyptSat-1 («ЕгиптСат-1»), а также шесть спутников Саудовской Аравии – космический аппарат SaudiSat-3, космические аппараты серии SaudiComSat («СаудиКомСат») и семь американских университетских микроспутников CubeSat («КубСат»), размещенных в контейнерах P-Pod.

В 10.02 по киевскому времени аппараты отделились от разгонной ступени ракеты-носителя.

Предыдущий старт «Днепра» закончился неудачей - в ночь на 27 июля 2006 года при запуске произошла авария, были утрачены 18 микроспутников, в том числе первый белорусский космический аппарат «БелКа», российский «Бауманец» и несколько зарубежных спутников.

Первоначально первый после аварии запуск планировался на 27 марта, но по техническим причинам был перенесен на сутки, а затем госкомиссия решила перенести запуск на 17 апреля. Перенос был связан с техническими замечаниями к разгонной ступени ракеты-носителя.

СПРАВКА. Проект "Днепр" предусматривает переоборудование межконтинентальных баллистических ракет РС-20 (SS-18 "Сатана"), которые снимаются с вооружения в России, в трехступенчатую ракету-носитель "Днепр". Ракета-носитель „Днепр” разработана ГКБ “Южное” им. М.К. Янгеля и серийно изготовлена ГП „ПО “Южный машиностроительный завод им. А.М. Макарова”.

Координацию выполнения программы „Днепр” осуществляет Международная космическая компания “Космотрас” (г. Москва). К ее реализации привлечены ведущие предприятия ракетно-космических отраслей Украины и России - ГКБ “Южное” им. М.К. Янгеля, ГП „ПО “Южный машиностроительный завод им. А.М.Макарова”, ОАО “Хартрон” - (Украина), АО “Асконд”, АО “Корпорация “Рособщемаш”, КБ специального машиностроения, КБ транспортного машиностроения, ЦНИИ машиностроения, НПО „Импульс”, Московский завод электромеханической аппаратуры - (Россия).