Ректор Харьковского института бизнеса и менеджмента

Михаил Иванович принадлежит к поколению «детей войны». Когда отец ушел на фронт, а мать с тремя детьми осталась на оккупированной Харьковщине, семилетний Миша пошел в школу. Первая попытка обучиться грамоте не удалась — сынишку воина-фронтовика за неотвеченный урок жестоко избил учитель. И только через два года, когда захватчиков выбили, Миша Бондаренко смог снова сесть за парту. Вскоре вернулся с фронта отец, весь в медалях, купили корову, но жить в голодной и разрушенной стране все равно было нелегко. Едва окончив семь классов, мальчик пошел работать. Будущий профессор ловил сусликов, возил воду и солому, потом устроился на ферму учетчиком.
Отслужив срочную и не найдя для себя сельской специальности, парень вернулся к месту армейской службы — в Кременчуг и стал работать на обувной фабрике — сначала «старшим, куда пошлют». Женился, пошел учиться в вечернюю школу. Работал хорошо, еще и привлекал молодежь на учебу. Молодой рабочий завоевал уважение на фабрике — его избрали освобожденным комсоргом.
Окончив школу в 1959 году, Михаил решил продолжить образование. Хотел было поступить в юридический институт, но в итоге выбрал исторический факультет Харьковского государственного университета. Первый курс окончил на «отлично», но семью на стипендию не прокормишь — решил пойти работать. Однако руководство факультета, разглядевшее в умном студенте будущего ученого, отговорило его от опрометчивого шага. А тут еще комсомольская конференция избрала Михаила Бондаренко освобожденным заместителем секретаря комсомольской организации университета. С этого момента его карьеру можно называть «блестящей» — освобожденный председатель студенческого профкома вуза, «красный» дипломант, аспирант кафедры политэкономии… И уже после года аспирантуры 30-летний Михаил Бондаренко становится самым молодым проректором ХГУ.
По признанию Михаила Ивановича, то были тяжелые годы — напряженную работу на ответственной должности нужно было сочетать с учебой в аспирантуре и написанием кандидатской диссертации. В домашней тесноте научный труд не напишешь. И полтора года молодой проректор ежедневно приходил в свой кабинет в пять утра и до девяти — до начала рабочего дня — работал над диссертацией.
В 1968 году успешно защитил кандидатскую. От проректорской должности пришлось отказаться — кафедра настояла на продолжении научной работы. Михаил Иванович работает старшим преподавателем, затем — доцентом. В 1974 году последовала министерская командировка на Кубу. И года еще не проработал, когда советское посольство «продвинуло» успешного преподавателя-консультанта в советники ректора новообразованного Гаванского высшего педагогического института. За три с половиной года работы на Кубе Михаил Иванович подготовил для «острова Свободы» немало кандидатов наук, друзей приобрел и вообще полюбил страну. И дальше мог бы там трудиться, но, как говорится, в гостях хорошо…
Доцент Бондаренко вернулся на свою кафедру и занялся активной научной работой. Но слава успешного руководителя в очередной раз помешала. Только было собрался писать докторскую диссертацию, как ректор попросил «навести порядок» на факультете иностранных граждан. Что Михаил Иванович и сделал, став в 1981 году деканом факультета, на котором обучались представители около 80 стран мира. Мобилизовал коллектив, воспитал еще несколько кандидатов наук.
На закате перестройки, в 1989 году, декана подфака избрали секретарем парткома университета. В истории университета он замкнул список исполняющих эту должность. Финал компартии предугадать было несложно, поэтому Михаил Иванович, занимаясь работой партийной, не бросал научной и не порывал с преподаванием. И после событий 1991 года на первых в ХГУ выборах на альтернативной основе, где на пост декана экономического факультета претендовали пять кандидатов, победил доцент Бондаренко.
А уже через год — в 1992 году — Михаил Бондаренко с группой молодых ученых экономфака инициирует создание первого в Украине альтернативного негосударственного вуза. Так на базе университета и появился «Институт бизнеса и менеджмента при ХГУ».
Первые четыре года Михаил Иванович совмещал должности декана экономфака и ректора нового вуза. Затем, как говорит он сам, институт «встал на ноги» и отправился в «самостоятельное плавание», ставшее успешным как для вуза, так и для ректора.
Сегодня Харьковский институт бизнеса и менеджмента имеет высокий рейтинг на рынке образования, а его дипломы — на рынке труда. Около 2 тысяч подготовленных вузом специалистов уже успешно работают в различных отраслях, не возникает проблем с трудоустройством и у свежих выпускников института. А Михаил Бондаренко в год своего юбилея стал единственным ректором в Украине, носящим почетное звание «Заслуженный экономист Украины».