Всемирный день окружающей среды  отмечается ежегодно 5 июня. Провозглашен на 27-ой сессии Генеральной Ассамблеи ООН (Резолюция № A/RES/2994 (XXVII) от 16 декабря 1972 года).

Дата этого Всемирного дня была выбрана в ознаменование начала работы Стокгольмской конференции по проблемам окружающей человека среды, также проходившей в 1972 году.

Генеральная Ассамблея призывает государства и организации системы ООН ежегодно в этот день проводить мероприятия, подтверждающие их стремление к сохранению и улучшению окружающей среды.

Также на 27-ой сессии Генеральной Ассамблеи была создана новая организация в системе ООН — Программа Организации Объединенных Наций по окружающей среде (ЮНЕП). Именно под эгидой ЮНЕП ежегодно отмечается Всемирный день окружающей среды.

Каждый год определяется тематика и девиз, выбирается место проведения основных международных мероприятий.


Тематика и девизы Всемирного дня окружающей среды

2007 год — «Таяние льда - Горячая тема!»
2006 год - «Пустыни и опустынивание - Нет опустыниванию засушливых земель!»
2005 год - «"Зеленые города": План для планеты!»
2004 год - «Нужны моря и океаны! Живыми, а не мертвыми»
2003 год — «Вода – два миллиарда людей в ней остро нуждаются!»
2002 год — «Дать Земле шанс»
2001 год — «Войти во Всемирную паутину жизни»
2000 год — «Тысячелетие окружающей среды – время действовать»
1999 год — «Наша Земля – наше будущее. Спасем ее!»
1998 год — «Ради жизни на Земле – спасем наши моря»
1997 год — «Ради жизни на Земле»
1996 год — «Наша Земля, наша среда обитания, наш дом»
1995 год — «Мы, народы: объединение ради глобальной окружающей среды»
1994 год — «Одна Земля – одна семья»
1993 год — «Бедность и окружающая среда – разорвать порочный круг»
1992 год — «Земля у всех одна – вместе позаботимся о ней»
1991 год — «Изменение климата. Необходимость глобального партнерства»
1990 год — «Дети и окружающая среда»
1989 год — «Глобальное потепление, глобальное предостережение»
1988 год — «Когда люди ставят окружающую среду на первое место, развитие не прекратится»
1987 год — «Окружающая среда и кров: больше, чем крыша»
1986 год — «Дерево для мира»
1985 год — «Молодежь: население и окружающая среда»
1984 год — «Опустынивание»
1983 год — «Организация сбора, удаления и захоронения опасных отходов: кислотные дожди и энергия»
1982 год — «Через десять лет после Стокгольма (обзор природоохранных проблем)»
1981 год — «Грунтовые воды; токсичные химические вещества в пищевой цепи человека»
1980 год — «Новый вызов для нового десятилетия: развитие без разрушения»
1979 год — «Только одно будущее для наших детей – развитие без разрушения»
1978 год — «Развитие без разрушения»
1977 год — «Природоохранная проблема озонового слоя; утрата земель и деградация почв» 1976 год — «Вода – ключевой ресурс жизни»
1975 год — «Населенные пункты»
1974 год — «Только одна Земля»