Всемирный день народонаселения отмечается по рекомендации Программы развития Организации Объединенных Наций (ПРООН) с 1990 года. 11 июля было выбрано, поскольку именно в этот день в 1987 году численность населения Земли превысила 5 млрд человек. В октябре 1999 года мир перешагнул отметку в шесть миллиардов. В настоящее время на планете проживает более 6,6 млрд человек.

К 2050 году, по данным ООН, население Земли составит более 9 млрд жителей, из них 7,8 млрд будут жить в развивающихся странах (в настоящее время - 5,3 млрд), а доля европеоидной расы сократится, что объясняется не только снижением рождаемости, но и возрастающим количеством межэтнических и межрасовых браков.

В настоящее время самой многонаселенной страной мира является Китай, где проживают более 1,3 млрд человек. Второе место занимает Индия с населением 1,1 млрд человек, на третьем месте - США (303 млн), затем Индонезия (228 млн), Бразилия (191 млн), Пакистан (164 млн).

Увеличивается средняя продолжительность жизни. Если после Второй мировой войны она составляла 46 лет, то сегодня 66 лет - 64 года для мужчин и 68 лет для женщин. Самый высокий показатель в Андорре (83,5, самый низкий в Свазиленде (32,2). Ожидается, что к 2050 году средняя продолжительность жизни человека составит 75 лет, а в развитых странах - 82 года. Увеличение продолжительности жизни в современном мире ведет к стремительному старению населения планеты. Согласно данным ООН, число пожилых людей в мире к 2050 году увеличится с нынешних 670 млн до порядка 3 млрд, причем с тенденций к долгожительству женщин (хотя в ряде развивающихся стран женщины живут меньше мужчин). Сегодня самой "старой" частью света является Европа, однако процесс старения, по прогнозам экспертов, вскоре охватит всю планету.

Уже в 2008 году половина населения Земли будет жить в городах, а к 2030 году процент городских жителей составит 60 проц и превысит 5 млрд человек. Самой урбанизированной страной являются США, где в городах проживает 87 проц населения. По данным Всемирной ассоциации крупнейших городов "Метрополис", в настоящее время в мире насчитывается более 30 городов с населением, превышающим 10 млн человек. 

За последние три года общая численность населения Украины сократилась почти на 1 млн. человек (с 47 млн. 658 тыс. 315 человек по состоянию на конец 2003 года до 46 млн. 667 тыс. 646 человек на конец 2006 года). В том числе численность городских жителей снизилась на 973 тыс. человек, сельских жителей - на 602 тыс.