Американское космическое агентство объявило, что выбрало компанию Илона Маска для миссии Double Asteroid Redirection Test (DART), которая стартует в июне 2021 года.

Это будет первой попыткой сбить астероид с его пути, врезавшись в него на высокой скорости. Цель атаки планетарной защиты — двойной околоземный астероид Дидимос, который в октябре 2022 года пройдет в 11 миллионах километров от Земли, сообщает «Вокруг света. Украина».

Сам астероид — около 800 метров в диаметре. Второй объект в паре — его спутник, диаметром 150 метров. Они невелики, но при падении на Землю со скоростью 31 км/с способны причинить большие разрушения.

Falcon 9 стартует с военной базы в Калифорнии в 2021 году и доберется до астероида в октябре 2022-го.

«Аппарат DART врежется в спутник со скоростью примерно 6 км/с, — утверждают эксперты NASA. — Столкновение изменит скорость вращения спутника вокруг основного тела на 1%, это отклонение вполне можно заметить с помощью наземных телескопов».

Заетм к астероиду будет отправлен космический зонд «Гера», который измерит глубину воронки, оставленной «Соколом».

Стоимость испытательной «атаки планетарной защиты» на данный момент составляет около $69 млн.