Ученые обнаружили в районе северо-восточного побережья США гигантский резервуар относительно пресной воды, который попал в ловушку из пористых отложений, которые располагаются под соленым океаном.

Как сообщается на сайте Колумбийского университета, резервуар с водой распространяется вдоль атлантического побережья от Массачусетса до Нью-Джерси, а от берега в сторону океана — примерно на 80 километров вплоть до границы континентального шельфа.

Глубина залегания водоносных слоев составляет 180-360 метров ниже дна океана. Если бы озеро располагалось на поверхности, его площадь составила бы 24 тысячи квадратных километров. По мнению исследователей, подобные резервуары можно найти по всему миру и они могут обеспечить человечеству необходимый доступ к пресной воде. Обнаружить резервуар удалось с помощью магнитотеллурического зондирования.

Ученые отмечают, что вода могла попасть в резервуар двумя путями. 15-20 тысяч лет назад большая часть воды на Земле содержалась в ледниках. После того, как они растаяли, вода образовала дельты рек наверху шельфа, которые затем оказались "пойманы" в рассеянные карманы.

Исследователи отмечают, что резервуар питают также современные подземные источники за счет приливно-отливных явлений. Кроме того, существуют свидетельства того, что водоносный горизонт частично смешивается с водой океана.