Ежегодно в конце августа на земле, воспетой Гоголем, проходит Национальная Сорочинская ярмарка, которая не просто представляет собой торговлю самыми разнообразными товарами, но и является центром украинских народных традиций. Харьковскую область на этом колоритном празднике презентовали хорошо известные в Украине предприятия, народные умельцы и талантливые артисты.

Село Большие Сорочинцы Миргородского района на Полтавщине (27 км от Миргорода и приблизительно 100 км от Полтавы) уже в середине XVIII столетия славилось своими ярмарками. После Октябрьского переворота массовые торги запретили. Их возрождение началось только в 1966 году. Первой была восстановлена Сорочинская ярмарка. На нее приезжали из разных областей Украины, из-за рубежа, желая купить дефицитные в то время товары. И даже отсутствие элементарных условий для торговли и проживания не останавливало никого. Торжище опять начало стихать в период перестройки, распада СССР и первых лет независимости Украины. Тогда ярмарка проводилась фактически по инерции. Но в 1998 году у нее открылось второе дыхание. Были изменены принципы подхода к подготовке и проведению мероприятия, создан план развития на ближайшие десять лет. И уже на следующий год указом президента Украины Сорочинской ярмарке был присвоен статус Национальной.
На сегодня Сорочинская ярмарка размещается на нескольких десятках гектаров Жабокрицкой площади. Ежегодно торжище посещают более полутора миллионов человек из Украины, России, Грузии, Молдавии, Польши, Бразилии, Германии, Эстонии, Франции, США и других стран.
В 2005 году заявок на участие в ярмарке было подано на 20 процентов больше, чем в прошлом (приблизительно 70 процентов от общего числа — полтавские производители).
В этом году Сорочинская ярмарка началась на день раньше. Это связано с приездом президента Украины Виктора Ющенко, который пожелал принять участие в официальной церемонии открытия. Правда, ожидание этого действа оказалось длительным и утомительным.
Вместе с президентом прибыли глава НБУ Владимир Стельмах, министр внутренних дел Юрий Луценко, министр АПК Александр Барановский. Открывая Национальную Сорочинскую ярмарку, Виктор Ющенко подчеркнул, что это мероприятие — не просто торговля, но и сохранение национального колорита и традиций. Иллюстрацией к его словам могли послужить вышитые сорочки на министрах. После торжественного открытия, на котором президент Украины вспомнил, что его дед когда-то тоже приезжал в Сорочинцы на торжище, Виктор Ющенко получил в подарок от Полтавщины огромный гобелен.
Особое внимание президента Украины на Сорочинской ярмарке привлекли народные промыслы. Это и неудивительно, так как Ющенко имеет богатую личную коллекцию национальных бытовых предметов, а со всех этнографических праздников уезжает с большим арсеналом творений рук народных умельцев. Причем всегда покупает их, рассчитываясь из собственного кошелька, хотя главе государства подносят и немало подарков. Так, мастер из Котельвы Полтавской области Николай Переяславец, известный как автор портретов руководителей страны разных времен, презентовал президенту его же портрет.
Около 300 организаций, предприятий и больше 100 частных предпринимателей, которые, по данным ярмарочного комитета, в этом году прибыли со всех областей Украины в Сорочинцы поторговать, представили широкий спектр продукции во всех сферах народного хозяйства. Здесь и автомобильная техника, и средства защиты растений, и легкая промышленность, и пищевая. Но всех желающих побывать на ярмарке в качестве продавцов многогектарная площадь так и не вместила. Обделенными почувствовали себя сельские хозяйства. Представить свою продукцию готовились более 50 предприятий, тем не менее на ярмарку попали чуть больше десятка.
В Сорочинцы прибыли и несколько иностранных делегаций. Поляки провели для аграриев научно-практическую конференцию по новым технологиям выращивания свиней, австрийцы поделились опытом заготовки силоса. Но на ярмарке иностранцы были представлены всего тремя торговыми «точками». В городке мастеров россиянка Ирина Крылова из Новосибирска продавала изделия своего мужа из бересты. Чаем торговал индиец, приправами — гость из Грузии. Пока что большего масштаба международной торговли в Сорочинцах достигнуть не удается.
Слобожанщину на Сорочинской ярмарке представляли такие известные предприятия, как «Рогань», «Укрмедпром», «Агропром», «Ирбис», авиазавод «Сокольники», завод шампанских вин и другие. ООО «Будянский фаянс» специально изготовило сувенирные тарелки и чашки с символикой Сорочинской ярмарки, но, несмотря на невысокую цену, сувениры покупали неохотно. Представитель предприятия был недоволен торговлей, но выразил надежду, что за пять дней удастся хотя бы компенсировать затраты.
Народных умельцев с Харьковщины было всего шесть. Они предлагали незаурядные изделия из дерева, керамики, украшения из камней, а также разнообразные сувениры. Частный предприниматель Валерий Глазирин презентовал уникальные гамаки, которые, по его словам, являются лучшими в мире.
И все же в предыдущие годы Харьковская область была представлена значительно шире. Поговаривают, что в последнее время такие показательные выезды крупным предприятиям экономически невыгодны.
Единственное, что не меняется на ярмарке и ради чего действительно стоит ехать в Сорочинцы в конце августа — выступления самодеятельных коллективов. На пяти сценах Жабокрицкой площади можно услышать и самобытные украинские песни, и веселые частушки, и неповторимые юморески.
Никого не оставит равнодушным и театрализованное действо. Каждый день ярмарку объезжают на волах известные гоголевские герои, общаются и фотографируются с желающими. Наверное, именно в этом — в гостеприимстве и искренности нашего народа — и состоит наибольшая ценность Сорочинской ярмарки, где не стесняются надевать вышитые рубашки и соломенные шляпы, где возвращаются к традициям народной культуры.