Малышу всего два с половиной месяца. Мама от него отказалась через неделю после рождения. Вероятней всего, львица заметила, что с детенышем что-то неладное. Обследовав его, врачи выяснили, что у львенка серьезные проблемы с сердцем и ему срочно необходима операция.

Появился на свет Симба 17 января. У африканских львов Кинга и Вионы это уже не первое потомство, вот только в последнее время хищникам не везет с детьми. Пару лет назад у них пытались украсть детеныша, в прошлом году львица сама избавилась от малыша. Работники зоопарка подозревают, что он тоже родился с патологией. Неизвестно, какая судьба постигла бы новорожденного Симбу, если бы сотрудники зоопарка не увидели, как мамаша-львица вынесла львенка из логова и вовремя не вырвали малыша из ее лап. Замдиректора Александра Цеханская и Татьяна Золотарева, «крестная мама» обезьянки Евлампии Романовны, взяли новорожденного под свою опеку: посменно дежурили у колыбельки, оставались в зоопарке даже на ночь. Малыша нужно было кормить по часам, как всякого младенца. Кормили в основном детскими смесями. По наблюдениям опекунов, львенок развивался слишком слабо. Когда Симбе исполнился месяц, его показали врачам. Оказалось, что у львенка сращены аорта и легочная артерия, а также нет части перегородки между желудочками сердца. Медики в один голос говорят, что малышу необходима операция, но в нашей стране животным таких не делали. В ветеринарных клиниках для подобных процедур нет даже оборудования. В Харькове такие операции делают лишь детям. Специалисты из 4-й неотложки готовы пойти на эксперимент, согласны бесплатно прооперировать Симбу. Осталось решить проблему с медикаментами. Директор зоопарка Алексей Григорьев говорит, что, по предварительным подсчетам, на медикаменты потребуется ни много ни мало — тысяча долларов. Причем в списке необходимых лекарств числятся и такие, которых в Украине вообще нет. Уникальный препарат «голубая кровь», разработанный в свое время в нашей стране, в Украине не производится. Препарат иммобилон, с помощью которого можно обездвижить хищников,
у нас и вовсе запрещен. А обездвиживать придется не только львенка, но и его родителей: ведь только у них можно взять донорскую кровь. Даже при наличии всего необходимого кардиохирурги никаких гарантий не дают. У людей лишь пятьдесят процентов подобных операций проходят успешно.
Сейчас львенок живет в кабинете заместителя директора. Симба ведет себя очень спокойно, хищный характер не проявляет, но изредка пытается порыкивать. На аппетит не жалуется. Кроме детских смесей, его подкармливают мясом. В день хищник съедает по сто граммов мяса, а когда разыграется аппетит, то и все сто пятьдесят, но все равно развивается очень медленно. Директор зоопарка говорит, что тянуть с операцией нельзя.