Со следующего года харьковский зоопарк собирается вплотную заняться строительством Дома юннатов. Старое помещение, построенное еще восемьдесят лет назад, давно пришло в негодность, и сейчас любителям зверей собираться негде.

Харьковский клуб юннатов — уникальный хотя бы потому, что был вторым в мире. Сейчас подобных кружков по всему земному шару более десяти тысяч. По словам юннатов-старожилов — а в их числе директор зоопарка Алексей Григорьев и его заместитель Александра Цеханская, — в советское время кружку уделялось немало внимания. Когда он только создавался, а это был 1925 год, библиотека тогда еще государственного университета им. Горького передала юннатам часть своих фондов, а сам университет — некоторое оборудование, с помощью которого юннаты могли проводить разнообразные опыты. Словом, создавали все условия для плодотворных занятий юных любителей животных. Кроме всего прочего, детвора имела возможность общаться с университетскими учеными, выезжать на экскурсии в заповедники. Из харьковского клуба юннатов вышло немало ученых, которые сейчас работают во всем мире. Кстати, директор зоопарка Сан-Франциско тоже некогда был харьковским юннатом. Нынешний директор зоологического парка до сих пор с умилением вспоминает, как прибегал туда «с петухами»:
— Здесь всегда было чем заняться, и каждый день я узнавал массу новых вещей.
У его заместительницы воспоминания более прозаичны.
— Мне особенно запомнились наши занятия зимой, — рассказывает Александра Федоровна. — Помещение ведь не отапливалось, и нам приходилось еще летом заготавливать дровишки, а потом зимой, вопреки запретам пожарных, топить печку. В помещении было не больше одиннадцати градусов тепла, но это нас ничуть не пугало. Мы знали, что здесь нужна наша помощь, поэтому и приходили с удовольствием.
И сейчас без помощи юннатов в зоопарке не обходятся. Ведь рабочих, как и раньше, не хватает, да и не каждый пойдет делать самую грязную работу. И только любители животных не брезгуют никакой: и навоз вывезут, и клетки уберут, и молодняк покормят. Кстати, малышей в основном выкармливают юннаты, а те, кому разрешают родители, даже домой их забирают.

Сейчас в харьковском клубе около шестидесяти юннатов. Директор говорит, что могло бы быть и больше, будь у детей нормальное помещение для занятий. Например, библиотека клуба сейчас находится в медвежатнике, зверушки, с которыми занимаются юннаты, — в обезьяннике, а сами занятия проходят в лектории. Зачастую родители, посмотрев, в каких условиях будут проводить свободное время их чада, не дают своего согласия. А без заявления, подписанного хотя бы одним родителем, в клуб не принимают. Кроме разрешения «предков», необходима еще и школьная характеристика. Причем каждый кандидат в юннаты должен пройти месяц стажировки, а потом сдать тест на знание коллекций зоопарка. Принимают в юннаты, начиная с пятиклашек.
Директор зоопарка говорит, что давно мечтал построить достойный дом юным натуралистам. Сейчас такая возможность появилась. Уже имеется и проект будущего дома, и местечко для его строительства присмотрели. В прошлом году «Зеленстрой» передал во владение зоопарку часть своей земли, на которой и собираются построить юннатский комплекс. По проекту это будет двухэтажное здание: на первом этаже оборудуют помещения для животных, с которыми занимаются юннаты, на втором — учебные классы и библиотеку. Предполагается еще и зимний сад. Чтобы реализовать все задумки, по словам директора, нужно около семисот тысяч гривен. Сто пятьдесят тысяч готов выделить зоопарк, в остальном надеются на помощь городских властей. Сейчас проект Дома юннатов проходит утверждение в горисполкоме. После всех бюрократических процедур сразу же перейдут к делу. Алексей Григорьев надеется, что еще в этом году успеют заложить фундамент, а уже в следующем начнется масштабное строительство.