Кто живет у нас в квартире, кто с нами грустит и веселится, кому мы с глазу на глаз доверяем сокровенные мысли? Любимому псу, кошке, иногда канарейке. Так было всегда. Но времена меняются. Сегодня наряду с привычными обитателями делят с нами кров крокодилы и игуаны, дикобразы и змеи. Хорошо это или плохо? А это как посмотреть.

У одного моего знакомого живет питон по кличке Вася. Небольшой такой питончик, всего два метра длиной. Живет и не тужит, знает хозяев, любит молоко, ест немного. «Вася нас однажды здорово выручил, — рассказывает Юрий Николаевич. — Минувшим летом мы на недельку уехали к друзьям погостить, перед этим хорошо накормив Васю. Дня через три после отъезда позвонили соседи и рассказали, что ночью из нашей квартиры они услыхали крики. Естественно, двое стариков вышли посмотреть, что случилось, только когда рассвело. Замки были взломаны, дверь настежь, а в прихожей во всю длину растянулся Вася. Вероятно, его и испугались непрошеные гости, так ничего и не взяв».
— Такое может быть. Сейчас очень многие держат дома экзотических животных, — прокомментировала случай Ольга Калиновская, исполняющая обязанности заведующего отделом амфибий и рептилий Харьковского зоопарка. — Многих держать не так уж сложно. Мелкие змеи, например, едят один раз в неделю, крупные — удавы и питоны — раз в две недели. Можно их накормить, потушить свет и уехать в отпуск. В темноте они засыпают. Вопрос в том, чем кормить. Едят змей, крыс, мышей, крупные — кроликов. Самка питона, например, во время беременности и когда сидит на яйцах, вообще не ест и не пьет…
Кстати, в нашем зоопарке самая большая змея — сетчатый питон. «Девочке» 12 лет, а ее длина — 6 метров. У змей и крокодилов тоже есть характер, и все они помнят хозяина, кормильца. Крокодилы запоминают голос, змеи тонко чувствуют тепловое и биополе. Нередко экзотические животные попадают в зоопарк и от нерадивых хозяев. Однажды сюда принесли шипохвоста, больного рахитом, которого дома кормили капустой, а бедолаге как воздух были необходимы насекомые и ультрафиолетовая лампа. Наигравшись, принесли в зоопарк и черепаху, которая, за неимением другой пищи, хлебала из миски суп. «А вы ей хотя бы воду ставили?» — поинтересовались сотрудники зоопарка. «А зачем? — искренне удивилась хозяйка. — Ведь она ела суп…»
С любовью рассказывает Ольга Александровна о своих небезопасных подопечных. Что касается характера крокодилов, то одни более общительные, другие — сдержанные. Между собой они «разговаривают», издавая квакающие звуки. Сегодня самый маленький из них — юный метровый крокодильчик, а старожил — аллигатор Вера, ей уже 60 лет. Но это для них далеко не предел: оказывается, в Московском зоопарке живет 100-летний крокодил! Самое трудное в уходе за рептилиями — кормление. Я подумала, что трудности именно в том, что напрямую приходиться общаться с ядовитыми змеями, с зубастыми крокодилами, но Ольга Александровна говорит, что за 16 лет работы она к этому привыкла. «Посмотрите, вот корм, который мы для них выращиваем». «Кормом» оказались мягкие и пушистые белые мышки, крысы, кролики, которых хотелось взять на руки, приласкать, прижать к щеке. «Вы все правильно поняли, — подтвердила Ольга Александровна. — Поэтому я категорически против, когда на новоявленных коммерческих выставках редких и экзотических животных родителям и детям предлагают платное кормление живым кормом — ребенок бросает в клетку живую трепещущую веселую мышку. Вот где он обязательно научится «милосердию и состраданию…»
— Так каких же животных лучше всего держать дома? — спросила я на прощание у гостеприимной хозяйки.
— Хочется экзотики — купите геккона или игуану. Им нужна чисто растительная пища, но все равно заранее запаситесь спецлитературой или проконсультируйтесь в зоопарке.