В 1961 году, 12 апреля космический корабль "Восток-1", пилотируемый 27-летним Юрием Гагариным, стартовал с космодрома Байконур, в Казахстане. Он сделал за 108 минут один виток вокруг Земли и в 10:55 приземлился обратно.

После завершения полета улыбка Гагарина стала известна всему миру, он был награжден высшими наградами, а в его честь были переименованы улицы.