Американские ученые полагают, что крупный астероид, размер которого сопоставим с величиной Тунгусского метеорита, может врезаться в Марс в конце января 2008 года.

По расчетам американцев, шанс попадания масштабного астероида в "красную планету" составляет примерно один из 75, а произойти это может приблизительно 30 января.

Скорость астероида будет составлять около 12,8 километров в секунду. Если же столкновение все-таки произойдет, то на поверхности планеты образуется кратер, размеры которого будут подобны размерам знаменитого Аризонского кратера диаметром 1200 метров и глубиной 180 метров. 

Опасный астероид был обнаружен в конце ноября этого года. Примерно равный ему по размеру Тунгусский метеорит упал в сибирскую тайгу в начале прошлого столетия, в 1908 году. Мощность удара тогда составила около 15 миллионов тонн в тротиловом эквиваленте.