Бесспорно, главным событием уходящего 2007 года в спортивной жизни Харькова стало завоевание футболистами «Металлиста» бронзовых медалей чемпионата Украины и выход нашей команды в Кубок УЕФА.

Любители футбола ждали этого давно, ведь за столетнюю историю этого вида спорта в нашем городе значимых вершин харьковские команды достигали нечасто. Еще на заре чемпионатов СССР, которые проводились тогда на уровне сборных городов, команда Харькова в далеком 1924 году выиграла самый первый из них. 

Но, начиная с 1936 года, главные соревнования в советском футболе стали проводиться на клубном уровне, как это практикуется во всем мире. И с тех пор у нас были призовые места только в розыгрышах Кубка СССР — участие «Металлиста» в финале турнира в 1983 году и завоевание почетного трофея в 1988-м, что дало право выступить в европейском Кубке обладателей кубков. 

А вот самым почетным достижением за всю историю чемпионатов Союза на клубном уровне для харьковчан стало шестое место «Авангарда» в 1961 году, которое дало право футболистам на получение звания мастеров спорта СССР. Игроки того «Авангарда» (правда, большинства из них, увы, уже нет в живых) и сегодня продолжают оставаться кумирами у болельщиков старшего поколения. 

С обретением Украиной независимости, казалось, «Металлисту» станет легче пробиваться на европейскую клубную арену. Но в силу ряда причин наша команда не только не могла пробиться в «зону УЕФА», но и даже дважды выбывала в первую лигу. И вот наконец пришел праздник и на нашу футбольную улицу! 

Он стал возможен благодаря приходу в клуб тандема единомышленников в лице президента ФК «Металлист» Александра Ярославского и главного тренера команды, заслуженного тренера Украины Мирона Маркевича. Пятое место в чемпионате-2005/2006, как оказалось потом, стало своего рода стартовой площадкой для штурма бронзовой вершины. Фундамент этого успеха, конечно, был заложен футболистами и их наставником еще осенью прошлого года, которую «Металлист» закончил на третьем месте. 

А уже весной года нынешнего последовал небывалый прежде «спурт». Обыграв во втором круге всех своих соперников, кроме киевского «Динамо», донецкого «Шахтера», которым харьковчане проиграли, и полтавской «Ворсклы», с которой они сыграли вничью, «Металлист» уверенно финишировал на третьей позиции, оставив далеко — на дистанции аж в 14 очков! — позади главного конкурента в борьбе за «бронзу» — днепропетровский «Днепр». 

Получив тем самым право представлять украинский футбол в Кубке УЕФА, «Металлист» и в этом турнире выступил очень даже достойно для дебютанта. Продемонстрировав в обоих матчах против сильного английского «Эвертона» свою лучшую игру, парни Мирона Маркевича были очень близки к тому, чтобы пройти в групповой турнир, но в итоге все же уступили. Однако, как признавал в своих интервью наставник «Металлиста», эти два матча дорогого стоят — ведь они стали для наших футболистов неоценимой школой игры на европейском уровне, которая, хочется верить, пригодится нашей команде и следующей осенью. Ведь, достигнув успеха один раз, «Металлист» упорно стремится к нему снова. 

Причем турнирное положение в украинской высшей лиге перед весенней частью чемпионата таково, что наша команда вполне может занять не только третье место, но даже второе или первое (настолько высока сейчас плотность команд в квартете лидеров, который заметно оторвался от остальных). Так что в заключительных 12 турах нас ждет поистине захватывающая борьба. 

С бронзовой вершиной «Металлиста» прекрасно гармонизирует и другое, также связанное с футболом, событие общенационального масштаба — победа Украины и Польши в тендере на право проведения у себя финальной части чемпионата Европы 2012 года. Харьков, как известно, включен в список шести украинских городов, где планируется проведение матчей главного соревнования четырехлетия, что дало толчок к завершению реконструкции главной спортивной арены нашего региона — стадиона «Металлист». 

В уходящем году, наконец, сдана в эксплуатацию Южная трибуна, строительство которой растянулось на целых 25 лет, и снесена старая Восточная. Сооружение на ее месте новой трибуны идет полным ходом и должно быть закончено уже в апреле 2008-го. Ведь 7 мая именно здесь, на «Металлисте», пройдет финальный матч розыгрыша Кубка Украины. А вот чтобы харьковчане через четыре с половиной года смогли на родном стадионе увидеть поединки лучших команд Европы, предстоит сделать очень много. Причем — не только в плане реконструкции этой спортивной арены.