Бельгийский «детский сад» изрядно потрепал нервы сестрам Бондаренко.

Впервые в истории Харьков принимал у себя матч теннисного Кубка Федерации. И он, бесспорно, стал главным событием в жизни города в минувшие выходные. Тем более что его итогом стал выход Украины в «плей-офф» за право оспаривать путевку в первую мировую группу, где собраны сильнейшие команды планеты. 

Маленькие хитрости 

Специально к этой встрече на паркет Дворца игровых видов спорта «Локомотив» имени Георгия Кирпы специалистами российской фирмы был уложен грунт. Почему именно такое покрытие выбрала украинская сторона? «Одной из целей было создать сложности для лидера бельгийской сборной и женского мирового рейтинга Жюстин Энен», — признался на послематчевой пресс-конференции в пресс-центре «Майдан Свободы» вице-президент Федерации тенниса Украины Юрий Сапронов. 

По многолетним наблюдениям, Энен — бесспорно, выдающаяся теннисистка, долго — не менее десяти дней — адаптируется после харда (а именно на этом покрытии проходил открытый чемпионат Австралии, на котором она выступала перед этим) на грунт, а между Australian Open и матчем в Харькове была ровно неделя. Так что вполне возможно, что и это обстоятельство сыграло не последнюю роль в том, что Энен в наш город так и не приехала. 

Впрочем, по версии, озвученной бельгийскими теннисистками на предматчевой пресс-конференции, Жюстин отдала предпочтение выступлениям на профессиональных турнирах, которые являются определяющими в ее профессиональной карьере. Как бы то ни было, но и приехавшие члены сборной Бельгии не позволили нашим девушкам, вполне обоснованно считавшимися фаворитками в этом матче, превратить его в подобие легкой прогулки. 

Почетный гость – Анатолий Карпов 

В качестве почетного гостя на матч Украина — Бельгия в Харьков приехал легендарный российский шахматист, экс-чемпион мира Анатолий Карпов. В субботу Анатолий Евгеньевич дал сеанс одновременной игры на двадцати досках и присутствовал на торжественном открытии теннисного матча. 

Большой теннис объединил не только представителей разных видов спорта, но и разных политических взглядов. В воскресенье в ложе для почетных гостей по соседству с нашими губернатором Арсеном Аваковым и мэром Михаилом Добкиным присутствовали министр Украины по делам семьи, молодежи и спорта Юрий Павленко и председатель комитета Верховной Рады по этим же вопросам Павел Костенко (кстати, страстный поклонник тенниса). 

Они, как и сотни любителей тенниса, заполнявших в течение двух выходных дней трибуны «Локомотива», верили в победу украинской команды. Вот только досталась она сестрам Бондаренко (а на корт в составе нашей сборной в этом матче никто более не выходил) совсем непросто. 

Выход в «плей-офф» достался с трудом 

Между геймами Владимир Богданов напутствует лидера команды Алену БондаренкоВпрочем, начиналось все в субботу как нельзя лучше для украинок. Старшая из сестер, лидер украинского женского тенниса Алена, находящаяся на 22-й позиции в мировой «табели о рангах», менее чем за час справилась со вторым номером сборной Бельгии Кирстен Флипкенс. Хотя первый в этой встрече гейм «всухую» выиграла бельгийка, Алена затем быстро вошла в игру, победив в девяти геймах подряд и, что называется, смяв свою соперницу. На послематчевой пресс-конференции Флипкенс низкое качество своей игры объяснила отсутствием у нее в течение последних двух месяцев игровой практики. 

Соответствующие выводы сделала из этой встречи и капитан бельгийской сборной Сабин Аппельманс. На воскресную «одиночку» против Катерины Бондаренко она выставила уже не 22-летнюю Кирстен, а 15-летнюю Тамарин Хендлер, которую первоначально планировала задействовать в парной комбинации вместе с самой опытной в своей команде 25-летней Каролин Маес. И Хендлер едва не стала автором самой громкой сенсации, которая перечеркнула бы все планы и надежды украинских теннисисток и их поклонников. 

Но это будет потом. А пока во второй одиночной встрече на корт вышли Катерина Бондаренко и 18-летняя Янина Викмайер. В первом сете Катя вела — 4:2, но после этого, проиграв три гейма подряд, позволила сопернице выйти вперед — 5:4. Затем, взяв сначала свою подачу, а следом и подачу Янины, Бондаренко снова выбилась в лидеры — 6:5. Однако в 12-м гейме проиграла свою подачу, и судьба сета решалась на тай-брейке, который также выиграла бельгийка. Вторую партию Катя попросту провалила. Даже то обстоятельство, что четыре последних гейма наша теннисистка проиграла на «больше-меньше», не может служить оправданием этой неудачи: Янина полностью диктовала ей свои условия. 

Болельщики горячо поддерживали сборную УкраиныТем не менее сама Катерина расценила этот свой проигрыш как своего рода «несчастный случай» и выразила уверенность в том, что ее сестра Алена завтра обязательно победит эту соперницу. Увы, вышло иначе. Викмайер снова буквально парила над кортом, ее удары достигали цели, что, похоже, для нашей спортсменки стало очередной неожиданностью. Свой первый гейм Алена выиграла лишь при счете 0:4, а когда проигрывала уже 2:5, стало ясно, что партию ей не спасти. 

В начале второй, проиграв первый гейм на своей подаче, Бондаренко выиграла подряд два следующих и вышла вперед — 2:1. Но при счете 2:2 Алена «всухую» проиграла следующий гейм на своей подаче. И снова, взяв подачу бельгийки, она ни очка не набрала при розыгрыше своей. Последний шанс у нашей теннисистки оставался еще при счете 4:5, но десятый гейм, начавшийся двумя эйсами Викмайер, перечеркнул все наши надежды. Так сборная Бельгии вышла в этом матче вперед — 2:1 и теперь уже она оказалась в одном шаге от победы. 

Спасать ситуацию предстояло Катерине. Да тут еще Сабин Аппельманс преподнесла нашим сюрприз, выпустив на корт совсем юную Тамарин Хендлер. Что творилось с Катей полтора сета, знает, наверное, только она. Игра у Бондаренко откровенно не шла, теннисистка выглядела скованной, действовала почему-то «вторым номером». Ведя — 4:3, она затем проиграла подряд семь геймов. В результате за Хендлер осталась первая партия — 6:4, а во второй она вела — 4:0. И вот тут, когда проигрыш матча стал реальностью, Катерина, наконец, «проснулась». Она стала обретать свою игру и выиграла подряд 11 геймов! Тамарин же попросту не хватило опыта. Счет в матче сравнялся — 2:2, и заключительная парная комбинация, которая при ином раскладе могла стать лишь формальностью, становилась решающей. 

Первоначально капитан сборной Украины заявил на нее третьего и четвертого номеров нашей команды — Татьяну Перебийнис и Марию Корытцеву, но перед этой встречей стало известно, что играть будут сестры Бондаренко, победившие чуть больше недели назад в парном разряде на открытом чемпионате Австралии. Им противостояли Янина Викмайер и Каролин Маес. 

То, что сотворила Викмайер в «одиночке», в паре у нее уже не получилось. Украинский семейный тандем демонстрировал красивый теннис, мастерски используя всю ширину корта. Сестры отлично чувствовали игровую ситуацию, вовремя оказываясь то у задней линии, то перед сеткой и нанося точные разящие удары. Бельгийкам пришлось непросто. И своеобразным «восклицательным знаком» в этом матче стал заключительный эйс Катерины Бондаренко. 3:2 — и Украина выходит в «плей-офф» за право выступать в следующем году в первой мировой группе! 

Владимир Богданов: «Катя любит доводить меня до инфаркта» 

А потом были брызги шампанского прямо на корте. Счастливые победительницы, уже в полном составе, подбрасывали вверх своего капитана Владимира Богданова. А министр Юрий Павленко здесь же вручил сестрам Алене и Катерине Бондаренко ордена «За заслуги» третьей степени, которыми президент страны Виктор Ющенко высоко оценил их недавнюю победу на открытом чемпионате Австралии. 

— Если бы до начала матча нам сказали, что счет будет 3:2, то мы бы не поверили, — сказала на послематчевой пресс-конференции Сабин Аппельманс. — Но Янина Викмайер провела свои лучшие игры, а Тамарин Хендлер чуть не выиграла у Катерины Бондаренко — случись это, тогда матч выиграли бы мы. Но даже когда счет был 4:0, я не думала, что мы выиграем. Ведь было видно, что Катя показывала очень плохую, нестабильную игру, и Тамарин ни в коем случае нельзя было расслабляться. И Катерина быстро перевернула ход игры в свою пользу. 

— Я хотел бы поздравить любителей тенниса с этой победой, — сказал Владимир Богданов. — Хочу поблагодарить за отличную организацию матча губернатора Харьковской области Арсена Авакова, мэра города Харькова Михаила Добкина, вице-президента ФТУ Юрия Сапронова. Что касается игры, мы должны были выигрывать этот матч. Но это было сложно. Янина Викмайер не дала выиграть у себя ни Кате, ни Алене. Но это — командные соревнования, и, уступив в одном, мы взяли другим. И Таня, и Маша были готовы сыграть и в третьем, и в четвертом матчах, но сегодня им так и не довелось выйти на корт. Я благодарен Кате за то, что она сумела переломить ход матча против Тамарин Хендлер и выиграть 11 геймов подряд. Хотя в шутку скажу, что Катя любит доводить меня до инфаркта. Поэтому я испытываю сейчас двоякое чувство. Я рад, что мы выиграли, но вот какой ценой это было достигнуто… 

Табло матча

Украина — Бельгия — 3:2 

Кубок Федерации. Вторая мировая группа. Первый раунд. 

2–3 февраля. Харьков. Дворец игровых видов спорта «Локомотив» имени Георгия Кирпы. Покрытие — грунт. 

Украина: Алена Бондаренко, Катерина Бондаренко, Татьяна Перебийнис, Мария Корытцева, запасная — Юлия Бейгельзимер. Капитан — Владимир Богданов. 

Бельгия: Янина Викмайер, Каролин Маес, Кирстен Флипкенс, Тамарин Хендлер. Капитан — Сабин Аппельманс. 

2 февраля
А. Бондаренко — К. Флипкенс — 6:1, 6:2 (продолжительность — 55 мин.)
К. Бондаренко — Я. Викмайер — 6:7 (5:7), 1:6 (1 ч. 39 мин.) 

3 февраля
А. Бондаренко — Я. Викмайер — 3:6, 4:6 (1 ч. 20 мин.)
К. Бондаренко — Т. Хендлер — 4:6, 6:4, 6:1 (1 ч. 53 мин.)
А. Бондаренко/К. Бондаренко — Я. Викмайер/ К. Маес — 6:2, 6:3 (1 ч. 32 мин.)

В шаге от мировой элиты

Кубок Федерации, являющийся аналогом Кубка Дэвиса в мужском теннисе, разыгрывается с 1963 года, и впервые матч этого престижного командного турнира (по статусу его можно назвать неофициальным чемпионатом мира) принимал у себя наш город. Причем украинская команда сегодня составлена полностью из харьковчанок (лишь Юлия Бейгельзимер, выступавшая в роли запасной, — из Донецка). Так что и не стоит говорить, что этой победы от наших теннисисток ждали. Многочисленные зрители, заполнявшие трибуны Дворца игровых видов спорта «Локомотив» имени Георгия Кирпы, где проходил матч, горячо (порой даже слишком — вопреки многолетним традициям тенниса) поддерживали украинок. 

Но ни руководство украинской команды, ни даже капитан бельгийской сборной Сабин Аппельманс не думали, что победа эта будет такой трудной и все решится только в последней парной встрече. Да, по командному рейтингу Кубка Федерации Украина заметно уступает Бельгии (наша женская сборная находилась на пятнадцатой позиции перед этим поединком, тогда как соперницы — на пятом). И если украинки постепенно поднимаются снизу вверх, то бельгийки уже давно пребывают в элите женского мирового тенниса, а в 2001 году сборная этой страны даже выиграла Кубок Федерации. Но в личном рейтинге WTA из членов сегодняшних сборных двух стран все украинские девчата находятся в первой сотне, тогда как лучшая из бельгиек Янина Викмайер занимает лишь 163-ю позицию. 

Теперь 26 и 27 апреля украинскую сборную ждет более сложный соперник. Нашей сборной предстоит встретиться с одной из команд, проигравших накануне матчи первого раунда в первой мировой группе — сборной Израиля, Франции, Италии, США или Германии (две последние завершили свой матч лишь в понедельник, поскольку в воскресенье в американском городке Ла-Джолла лил сильный дождь, а играли там на открытом корте). И кто бы ни попался украинкам по жребию, и где бы ни проходил апрельский матч — на корте соперниц или снова в Харькове — пожелаем нашим успеха. Ведь он откроет им путь в элиту мирового тенниса.