Почти два века назад на ул. Рымарской, 21 неизвестный архитектор построил каменный двухэтажный дом для откупщика Кожевникова. К середине XIX века владельцем дома стал профессор Харьковского университета П.А. Сливицкий, который содержал здесь пансион для подготовки абитуриентов в университет.

Желающие стать студентами университета получали здесь жилье, питание и консультации. Однако в 1855 году дом приобрел предприниматель Зарудный и перестроил для показа различных представлений, танцевальных вечеров и гуляний. Назвал он свое предприятие нешаблонно — «Увеселительный вокзал». Однако владельцем Зарудный оставался недолго. Дело не заладилось, и в 1858 году здание вместе с окружавшим его участком выкупил Коммерческий клуб. На участке был разбит сад и выстроен летний деревянный павильон, в котором в 80-е годы XIX века ставились оперные спектакли. Первое здание оперного театра на углу Екатеринославской (ул. Полтавский шлях) и Лопанской набережной к тому времени разобрали.

Основное помещение Коммерческий клуб тоже сдавал в аренду для проведения различных представлений, концертов и вечеров. В 1871 году при клубе появился собственный оркестр. В 1883 году в здании произошел пожар, и именно благодаря ему, как ни парадоксально это звучит, Харьков получил этот чудесный зал. После пожара здание решили капитально реконструировать. Работу над проектом поручили городскому архитектору Болеславу Михаловскому, зарекомендовавшему себя постройкой Городского дома и костела на улице Гоголя. Харьковское купечество — коллективный владелец Коммерческого клуба — подошло к делу реконструкции с поистине купеческим размахом.

По их требованию Михаловский пристроил к восстановленному зданию большой новый зал, отделанный внутри, как один из залов дворца Тюильри в Париже. Великолепная лепка и пышная нарядная отделка зала, потолок, расписанный аллегорическими картинами на темы сельского хозяйства, торговли и виноделия, барельефные портреты русских композиторов в медальонах под потолком и великолепная акустика сделали зал Коммерческого клуба не только лучшим в городе, но и одним из лучших в империи.

Оперный театр

К началу 90-х годов XIX ст. труппа Харьковского оперного театра в очередной раз оказалась без помещения. Деревянный павильон в саду Коммерческого клуба, где она выступала, сгорел. По окончании реконструкции основного здания Коммерческого клуба постоянная труппа Харьковского оперного театра начинает работать в новом зале. Наряду с постановками опер после долгого перерыва возобновились и балетные спектакли. В спектаклях нередко участвовали знаменитые солисты столичных и зарубежных театров. Слухи о новой харьковской сцене и приток звезд способствовали оживлению культурной жизни города.

В конце XIX века рядом с залом было оборудовано большое, украшенное колоннами фойе, а в 1914 году для увеличения количества зрительских мест были достроены второй ярус лож и амфитеатр бельэтажа. В 1896 году в этом зале с перерывом в полгода произошли сразу два важных события, не имевших, впрочем, к опере никакого отношения. 7 июня именно здесь харьковчане смогли познакомиться с чудом техники — движущимися картинами. Первое кино демонстрировал агент английской фирмы Монне. А 2 декабря, после оперного спектакля «Севильский цирюльник» «почтеннейшая публика» стала свидетелем поистине исторического события. Известный харьковский фотограф Альфред Федецкий демонстрировал первые в стране документальные киноленты, отснятые им собственноручно. Фильмы назывались «Джигитовка казаков Оренбургского полка» и «Харьковский вокзал в момент отхода поезда».

После революции, с прекращением частной антрепризы, театр был преобразован сначала в Государственную русскую оперу, а с 1925 года — в Государственную украинскую. В связи с этим с 1930 года здание театра вновь подверглось перестройкам. Был сооружен большой вестибюль с гардеробом и обслуживающими помещениями, оборудован главный вход в театр, в зрительном зале заменили покрытие и реконструировали сцену. Одновременно шел конкурс на проект нового театра, который должен был называться театром массового музыкального действа. Но после переезда столицы в Киев туда же перебрались и лучшие артисты оперы, а сам театр в 1937 году перевели в новое здание Краснозаводского театра на Московском проспекте (ныне ДК ХЭМЗ).

В годы войны здание не пострадало. Более того, оно стало свидетелем первого в мире суда над военными преступниками. Именно здесь в декабре 1943 года состоялся судебный процесс над гитлеровцами и их пособниками, ставший прелюдией к знаменитому Нюрнбергскому процессу. После войны харьковчане слушали оперу по-прежнему на Рымарской. Здание Краснозаводского театра сильно пострадало, и его акустику так и не удалось восстановить.

Харьковские городские власти не теряли надежду обзавестись большим, солидным и современным оперным театром. Поэтому на углу Сумской и Рымарской началась большая стройка. Длилась она 25 лет. В 1991 году оперный театр переехал в новое здание, а старое, пришедшее в полуаварийное состояние, передали Харьковской областной филармонии.