История харьковского такси насчитывает уже больше 70 лет. Но период становления и развития таксопарков в нашем городе начался чуть позже, в начале 50-х годов прошлого века. Примерно в то же время Харьков стал первооткрывателем такого явления, как женское такси.

Первый таксопарк появился в Харькове еще за семь лет до начала Великой Отечественной войны. Тогда, в 1934 году, в город поступило около 30 автомобилей ГАЗ. Водителям нового вида транспорта выдали даже форменную одежду, в том числе кожаные куртки, хромовые сапоги и перчатки. Довоенный таксопарк просуществовал до 1941 года, когда машины были использованы для военных нужд. Дальнейшую их судьбу на фронтовых дорогах проследить невозможно.
Возрождение харьковского такси состоялось спустя пять лет после окончания второй мировой войны, в 1950-м. К этому времени Советский Союз уже более или менее оправился от тяжелых последствий военного периода. Стране нужно было развиваться дальше, причем очень важна была и автомобильная инфраструктура. Пленные гитлеровцы строили и восстанавливали дорожную сеть Харьковской области, а машин на этих дорогах было очень мало.
Послевоенный таксопарк развивался постепенно. Начинали с нескольких сотен автомобилей — на тот момент это были преимущественно ЗИС-110, ЗИМ. Позже в распоряжение харьковчан поступили «Победы», а затем, спустя несколько лет — «Волги». Однажды количество находящихся в распоряжении таксопарка машин увеличилось сразу на несколько сот. Это стало возможным благодаря Никите Хрущеву, который отобрал служебный легковой транспорт у руководителей всех уровней (кроме наивысшего). Причина: жалобы на то, что государственный транспорт используется в личных целях женами и тещами директоров.
Как и до войны, харьковские таксисты носили собственную форму: темно-синие костюмы и голубые рубашки с нарукавными нашивками и погонами, галстуки, пальто и фуражки с соответствующими эмблемами таксопарка. Правда, в погонах ходили не все таксисты, зато сами костюмы пользовались у них повышенным вниманием. Когда погода была чересчур холодная (даже несмотря на отопление в машинах), водителям выдавали бушлаты.
Сам таксопарк, кроме обеспечения харьковчан легковыми перевозками, предлагал и другие услуги. Одна из колонн являлась делегационной, имела в своем распоряжении машины представительского класса (ЗИМ, ЗИС), которые использовались для торжественных случаев. Также существовала база проката, когда машиной можно было воспользоваться почасово как владельцам абонемента. При этом «обезлошаденному» руководителю старались давать именно ту машину, которой он пользовался раньше.
До определенного времени колонна грузового такси являлась в Харькове самостоятельной структурой, но потом ее директора судили за злоупотребления служебным положением (ему инкриминировали взяточничество, «обходные» договоры и прочее). Водители грузотакси, привыкшие работать не на государство, а больше «на карман», долго упрямились, становились «на дыбы», отказываясь работать честно. Но все же сдались.
Таксопарк Харькова сначала размещался на проспекте Гагарина, но здесь было недостаточно территории для развивающегося предприятия. Автомобили приходилось ставить под открытым небом, а жители близлежащих домов жаловались на шум в обком и райкомы партии. Поэтому колонны машин были разбросаны по всему городу: Ивановка, Бавария, Павловка, Холодная гора. Когда количество машин достигло тысячи единиц, таксопарк разделили на два. Автопредприятие на пр. Гагарина стало «Таксопарком № 1», а построенное на Салтовке — «Таксопарком № 2».
В 50-е годы прошлого века Харьков отличился еще и тем, что стал колыбелью первой в мире (по нашим данным) женской колонны таксопарка. Бригадиром группы из 60 автомобилей была Мария Чернова, которая впоследствии избиралась депутатом Харьковского горсовета. Женщин, которых сажали за руль, специально готовили в учебном комбинате. Как утверждают ветераны харьковского таксопарка и просто старожилы города, проблем с женщинами за рулем было намного меньше, чем с представителями сильной половины человечества. Они работали более аккуратно, чем мужчины, и, как ни странно, в большинстве случаев были более выдержанны как в общении с клиентами, так и на дорогах. Причем работать в таксопарк женщины шли довольно охотно.
В отличие от некоторых наших нынешних соотечественников (и соотечественниц) в то время никто не боялся садиться в машину с находящейся за рулем представительницей прекрасного пола. Это объясняется многими моментами. Скажем, аварии с их участием были крайне редким событием, а плата за проезд в такси взималась ровно по счетчику, без вымогательства и попыток «левого» заработка.
По рассказам бывших работников таксопарка, очереди на такси были иногда неимоверно длинные. В то время у таксистов были строго определенные места стоянок: гостиница «Харьков», площадь Розы Люксембург, аэропорт, городские вокзалы и тому подобные «людные» места. Большинство клиентов харьковских таксистов ездили, конечно, по городу, но многие заказывали машины до Белгорода, Полтавы. Нередко маршрут такси пролегал до Москвы, Киева, Симферополя. Оплата производилась по километражу. Зачастую водители таксопарка, отправляясь в дальний рейс, договаривались с клиентами об оплате в обход счетчика.
С подачи руководителей харьковского таксопарка были введены некоторые интересные новшества, часть из которых даже сегодня вызывает удивление у современника. Например, уже в то время можно было заказать такси прямо с самолета. Для этого нужно было, находясь в воздухе, заплатить один рубль и получить соответствующий талон на посадку в такси (см. фото). После этого на землю телефоном сообщали о заказе, и в назначенное время таксомотор уже ждал клиента в аэропорту. Кроме того, таксисты распространяли среди клиентов газеты и журналы, дежурили на улицах города в качестве народных дружинников.