Не каждый день журналистам региональных изданий предоставляется возможность на несколько дней отправиться в командировку в Киев и сравнить две столицы — первую и нынешнюю. Мне удалось это сделать во время «Евровидения-2005». Оказалось, что различие между Харьковом и Киевом заключается не только в том, что наши казино разыгрывают дешевые автомобили «ДЭУ», а столичные — дорогущие «Порше-Бокстер».

По большому счету, особого ажиотажа, связанного с проведением в Киеве «Евровидения-2005», я не заметил. Так же цветут каштаны (позже обычного из-за затянувшихся холодов) и летает тополиный пух, так же люди спешат по своим делам или разгуливают по городу. Даже в привлекательных для туристов местах (Андреевский спуск, Михайловский собор) гостей столицы было немного. Единственное, что напоминает о песенном конкурсе, — это развешенные по всему городу рекламные плакаты со словами: «Welcome to Ukraine!»

Другое наблюдение, которое несколько напоминает ситуацию в Харькове, — обилие строек по всему Киеву. Строительную площадку можно обнаружить даже в непосредственной близости от Крещатика, в нескольких сотнях метров от центральной улицы города. Вообще же высотные строительные краны торчат отовсюду, в каком бы районе ты ни находился. Причем строят не привычные девяти- или 16-этажные здания, а нечто более впечатляющее — 25, 30, 35 этажей и даже больше. Правда, в отличие от Харькова новостройки не втискивают в узкие промежутки между жилыми домами, а соблюдают какие-то санитарные нормы и дистанции.

Население Киева тоже имеет свои особенности. Приятно удивляет лояльность к представителям любых языковых групп. Разговаривай ты хоть на украинском, хоть на русском, а хоть и по-латыни — никто не будет пялиться на тебя как на шута горохового (в отличие от Харькова). Наверное, именно поэтому афроамериканцы, арабы и азиаты позволяют себе передвигаться по городу поодиночке, а не целой футбольной командой, как в первой столице.

Можно сколько угодно рассуждать о наличии в столице огромных финансовых возможностей, но Харьков, на мой взгляд, заметно уступает ей в сфере порядка. Я уже не говорю об отсутствии на железнодорожном вокзале Киева привычных для нас милицейских выводков, рыскающих по всем помещениям в поисках наживы.

Что сразу бросается в глаза, так это порядок на улицах. Киевляне, оказывается, не только знают что такое правила дорожного движения, но еще и соблюдают их. Лично я был немало удивлен тем, что даже при отсутствии потенциальной опасности со стороны движущегося транспорта никто не перебегает дорогу на красный свет пешеходного светофора. Местные жители обязательно дождутся «зеленого человечка», а неместного видно сразу — тот, подобрав баулы, сломя голову устремляется на противоположную сторону.

Не наблюдается в Киеве и вопиющих нарушений со стороны автомобилистов, в чем, в общем-то, преуспели харьковчане (это нужно признать). Впрочем, подобная картина, вполне возможно, связана исключительно с наличием автоинспекторов, разруливающих пробки (как же без них?) в центре города. Добровольно связываться с «гаишником» не станет ни один здравомыслящий автолюбитель.

Зато однажды удивил водитель маршрутки, курсирующей между Лукьяновкой и Крещатиком (кстати, стоимость проезда — всего 75 коп). Микроавтобус вдруг остановился на обочине, и водитель, не сказав никому ни слова... вышел наружу. Пассажиры — в шоковом состоянии, вместе со своей спешкой и планами на ближайшее будущее. Оказалось, что водитель просто решил починить правую входную дверь, которая немного скрипнула на последней остановке. И пассажиры терпеливо ждали, пока тот устранит неполадку, из-за которой машина не вписывалась в техническую характеристику.

Вечная проблема весеннего Харькова — состояние дорожного покрытия — кажется, нисколько не беспокоит столицу. Во всяком случае, разъезжая по городу разными видами наземного транспорта, я не ощутил того неприятного ощущения, которое «отбивает» почки, массирует ягодицы и на короткое время заставляет почувствовать себя в состоянии полета и падения. То ли Киев использует при прокладке дорожного покрытия более качественный асфальт, то ли уже успел обновиться после зимнего сезона, накануне «Евровидения-2005».

Не удалось запеленговать на улицах Киева ни бродяг, ни попрошаек, ни ярко выраженных лиц бомжеватого вида. Не исключено, что их убрали насильственным методом, чтобы не опозориться перед гостями из Европы. Замеченного с бандурой в руках кобзаря я не причисляю к вышеупомянутой категории, так как тот играл явно ради своего удовольствия, а напротив него стоял новенький автомобиль иностранного производителя, который мои приятели сразу «зачислили» в собственность «народного» музыканта.

И все же без неприятных зрелищ не обошлось. Прямо в центре Киева, в сотне метров от здания Министерства иностранных дел Украины цыганка пыталась заработать на молодой маме, гулявшей с пацаненком лет четырех. Одурманенная и загипнотизированная жертва на глазах у прохожих раскрыла сумочку и была готова отдать все ее содержимое. Ситуацию спасли коллеги-журналисты из Донецка. Заметив такое, они бросились в эпицентр событий и грубовато (но надежно) вырвали женщину из цыганского влияния. Цыганки, несолоно хлебавши, ушли; что ворчали, непонятно — видимо, «непереводимая игра слов».

В остальном же, как мне показалось, Киев ничем не отличается от Харькова. Так же любят погулять, выпить пива (даже на Крещатике всегда есть свободные столики и «разливное» по 3 грн. за пол-литра) и потанцевать на концертах. Причем после окончания концерта Майдан Незалежности усеян стеклом и мусором даже больше, чем наша площадь Свободы. Впрочем, у каждого города есть свои плюсы и минусы, а заметить их удается не всегда. Даже журналистам...