Согласно местному стереотипу мышления, настоящим иностранцем является тот, кто отличается от нас внешними особенностями, в первую очередь цветом кожи и разрезом глаз. Харьковчане, конечно, знают, что в городе обитает множество студентов из арабских стран, Китая и Африки, но зачастую совсем не представляют, как им живется в Харькове.

Большинство иностранцев, приезжающих в наш город на учебу, стремится получить медицинское образование. Оно и понятно — занятие достаточно денежное и везде востребованное. Тем более, что агрономами или филологами местного разлива можно стать и на родине. Поэтому большинство представителей иностранного легиона числится в студентах Харьковского медицинского университета или, на худой конец, факультета фундаментальной медицины ХНУ им. В. Н. Каразина. Бывает, что представители дружественных стран обучаются и другим специальностям — например, китайцы получают филологическое образование (с их-то иероглифами!).

Впрочем, особого рвения к получению знаний большинство иностранцев не демонстрирует. Спросите у знакомых студентов, часто ли они замечали в университетских библиотеках сидящих за столами студентов из дружественных стран. В большинстве своем те или покупают различные рефераты и курсовые у наших соотечественников, или «решают вопросы» с преподавателями так, что те «закрывают глаза» на их невежество. Ситуацию усугубляет и то, что вновь прибывшие гости ни слова по-нашему не говорят. В итоге иностранным подданным приходится проходить двойное обучение: сразу учить русский (или английский), а потом уже саму специальность. Так или иначе, но 95 % иностранных студентов радуются даже «тройке», лишь бы не пересдавать предмет по новой.

Но среди них попадаются и сознательные студенты. Знавал я одного нигерийца, который в прошлом году защитил диплом на факультете фундаментальной медицины, а потом сразу уехал работать в Лондон. Парень по имени Шола Юсуф честно занимался домашними заданиями (сам видел!), корпел над учебниками, сидел в библиотеке. При этом он умудрялся ездить в Англию на летние каникулы и подрабатывать там по специальности. Более того, во время одного из выступлений в команде КВН нигериец спел на украинском языке!
Иностранцам, впервые попавшим в Украину, можно порекомендовать сразу же отправиться в студенческое общежитие и провести там несколько месяцев. В таком случае у них появляется отличная возможность как бы между прочим, походя, освоить чужой язык, общаясь непосредственно с его носителями. Зато потом, научившись сносно изъясняться на русском (гораздо реже — на украинском), можно смело перешагивать на следующую ступень городской жизни, например снимать квартиру.

Сами иностранцы часто признаются, что для них главной целью приезда в Харьков является вовсе не получение образования. Поступление в вуз и дальнейшая учеба — это способ как следует «оттянуться» вдали от дома и родительских глаз. Именно в Харькове многие арабы забывают свои мусульманские табу и пускаются во все тяжкие — алкоголь, девочки и тому подобное, не говоря уже о свинине вообще и сале в частности.
Кстати, о девочках. Выяснилось, что некоторые представители дальнего зарубежья — очень хорошие артисты, что позволяет им ловить местных девушек на удочку экзотики (те, впрочем, особо и не протестуют). Падкие на приятные слова представительницы прекрасного пола часто становятся жертвами иноземного мужского обаяния. Очень скоро у многих из них на пальце появляется обручальное кольцо, и тут новый муж вдруг оказывается совсем не таким, каким был в первую неделю знакомства. Привлекает украинских девушек и возможность гульнуть за чужой счет. Иногда это приводит к «разборкам», когда харьковчане выясняют отношения с иностранными студентами (чаще всего арабами).
У каждого иностранного «сословия» (назовем их так) существуют свои особенности. Например, вопреки мнению, что все африканцы одинаковы, отличительные черты у них все же имеются. Скажем, у нигерийцев кожа заметно светлее, нежели у жителей Уганды (есть в Харькове и такие).
Самыми интересными являются, пожалуй, представители Китая. Обычно они приезжают в Харьков большим коллективом примерно в то время, когда выпадает первый снег. Что такое снег? Ничего особенного, скажете вы. Но если люди приехали с берегов Желтого моря и увидели его впервые в жизни… Да еще и пощупать это чудо можно! Наблюдать такое массовое снегофильство — одно удовольствие. Зато совсем другие чувства возникают у человека, пользующегося с ними общей кухней в общежитии. Когда китайцы готовят еду, на кухню лучше не соваться вообще. На все четыре конфорки устанавливается нечто типа большой сковородки, и на ней жарятся свежие огурцы, селедка и другие продукты, несовместимые в нашем понимании с жаркой. В итоге дым стоит такой, что зайти в кухню не может никто, кроме самих кулинаров.

То, что жители нашего города не слишком часто видят иностранцев в общественном транспорте, имеет свои объяснения. Во-первых, каждый из представителей заграницы может позволить себе раскошелиться на менее общественный, зато более комфортный транспорт. Во-вторых, достаточно прохладное отношение обывателей к «не нашим» не способствует укреплению дружеских связей. Однажды я был свидетелем того, как кондуктор троллейбуса по полной программе «отутюжил» последними словами сначала араба (за то, что у того не было мелкой монеты для оплаты проезда), а потом и африканца, попавшегося «под горячую руку» («Вчера с пальмы слез, а сегодня с людьми едешь!»). Темнокожий парень только и спросил с акцентом: «Вы кльоун?»
Принято считать, что иностранные студенты — люди достаточно обеспеченные. Так оно, в общем-то, и есть, за довольно редким исключением. Известны случаи, когда они тратят в среднем по 5 тысяч долларов в месяц, а в ближайший магазин ездят исключительно на такси. Сравнивать их возможности с возможностями украинских студентов вообще нет смысла. Даже в общежитие многие ребята завозят персидские ковры и домашние кинотеатры, не говоря уже о таких «мелочах», как микроволновка. Правда, коменданты общежитий всегда не прочь оштрафовать иностранцев за любой просчет, не выдавая при этом никаких квитанций...

Между тем информация для иностранных студентов, размещаемая на официальных сайтах харьковских вузов, зачастую слегка отстает от действительности.
Впрочем, иностранцам живется у нас не всегда легко еще и потому, что они внешне отличаются от местных жителей. Им постоянно приходится носить с собой документ, удостоверяющий личность, иначе первый же милицейский патруль препроводит их в каталажку. При этом известно, что дипломатические представительства, расположенные в столице Украины, не особо беспокоятся о том, чтобы помочь своим гражданам, в том числе и тем, кто учится в Харькове. А бывает и так, что из-за различных форс-мажорных обстоятельств иностранцы оказываются в сложной ситуации, без документов и без денег. Многие из них «приземляются» на рынке у ст. м. «Академика Барабашова», где вынуждены наниматься на работу к своим же землякам и за копейки выполнять всю черную работу, навязчиво предлагая людям, например, дешевые авторучки и станки для бритья. Но это уже другая история...