12 июля (или 29 июня по Юлианскому календарю) христиане отмечают день святых первоверховных апостолов Петра и Павла — особо ревностных распространителей веры Христовой. Это один из наиболее чтимых праздников.

Апостолы Петр и Павел по традиции называются «Первоверховными» и особо почитаются как ученики Иисуса Христа, которые после Его смерти и Воскресения начали проповедовать и распространять учение по всему миру.
Этот праздник сначала был введен в Риме, епископы которого по учению Западной Церкви считаются преемниками апостола Петра, а затем распространился и в других христианских странах. По традиции празднику предшествует многодневный пост (Петров пост), установленный в память о служении и страданиях святых апостолов. 12 июля Петров пост у православных христиан завершается.
Великие апостолы Петр и Павел, неразрывно связанные в истории христианства, в жизни не были связаны столь тесно и сильно отличались друг от друга по характеру и обстоятельствам жизни.
По евангельскому преданию, Иисус Христос призвал рыбака Симона с младшим братом Андреем в ученики. Симон стал самым ревностным последователем Иисуса и за свою веру получил от Иисуса имя «Петр», что в переводе с греческого означает «камень». Петр был одним из трех апостолов, которых Христос посвятил в таинство Преображения. Он первым начал проповедовать в Иерусалиме о Воскресшем Христе и много пострадал за веру. Жизнь Петра освещена в Евангельском повествовании более других апостолов потому, что он — все время рядом с Христом, особенно сильно привязан к Нему.

В отличие от Петра Павел не принадлежал к первым двенадцати ученикам Иисуса. Прежде он носил имя Савл, что значит «выпрошенный», «вымоленный». Сын зажиточных родителей-фарисеев, строгих ревнителей Моисеева закона, Савл получил прекрасное образование в знаменитой школе Гамалиила и вначале был жестоким гонителем христиан. Он даже участвовал в убиении первого христианского мученика архидиакона Стефана. Однако вскоре был чудесным образом обращен к вере в Христа. Савл крестился, получив имя Павел, и стал ревностным проповедником христианства. После казни Иисуса Павел проявил такую энергию и твердость в распространении христианства, что благодаря его проповедям образовались центры христианства в Малой Азии и по всему северному побережью Средиземного моря. А 14 посланий апостола Павла чтятся Церковью как один из первоисточников истинного христианского учения.
В 67 году н.э. в Риме, во время жестоких гонений на христиан со стороны императора Нерона, апостол Петр был распят вниз головой на кресте, а апостол Павел — обезглавлен («усечен») мечом.

Церковь Петра и Павла на Журавлевке
В честь святых Петра и Павла на Руси и в Украине повсеместно строились церкви. Возведена такая церковь и в Харькове. Она была открыта в 1866 г. (каменное здание заложено пятью годами позже) в предместье Харькова — на Журавлевке (ныне — ул. Шевченко). Церковь была завершена в 1875 году. Она построена в русско-византийском стиле по проекту архитекторов Ф. И. Данилова и В. Н. Небольсина. Основу финансирования составил капитал в 25 000 руб., завещанный Василием Болотовым, также проявили усердие прихожане и другие жертвователи. Храм был каменный, однокупольный, с тремя престолами. Главный престол — в честь апостолов Петра и Павла, с правой стороны — во имя Василия Блаженного, с левой стороны — в честь святого Иоанна Предтечи. Очень хорош был церковный сад, который еще в 50-е годы ХХ века был украшением ул. Шевченко. К сожалению, позднее территория сада была от церкви отчуждена и превратилась в пустырь, а затем — в автостоянку.
В настоящее время церковь Петра и Павла обрела вторую молодость. Она отреставрирована к 130-летнему юбилею, который отмечался в 1996 году. При церкви в том же году была открыта церковно-воскресная школа Василия Великого, где прихожанам преподаются основы вероучения и искусство церковного песнопения. Службы в церкви отправляются ревностно и пользуются славой у верующих. Зимой близость реки позволяет устраивать выразительный обряд Водосвятия. А по утрам Журавлевка вновь слышит голос церковного колокола.
12 июля, во вторник, в церкви Петра и Павла (ул. Шевченко, 121) состоится престольный праздник, посвященный апостолам. Считается, что святой апостол Петр имеет благодать избавления от сильной простуды, а у святого апостола Павла просят благой помощи при начале всяческих работ. В день Петра и Павла (Петров день, украинская Петрівка) обычно начинали сенокос — травы к тому времени вызревали. После поста обильно разговлялись, резали барана, устраивали общую праздничную трапезу. В Петров день ходили в гости, родственники приезжали даже из дальних деревень.