В воскресенье, 24 июля, в православном мире произошло событие огромной важности — в Свято-Успенскую Киево-Печерскую лавру возвращена часть мощей Крестителя Руси — великого князя Владимира. Святыня была доставлена в Киев самолетом из России накануне
Дня памяти святого, отмечаемого 28 июля.

Предстоятель УПЦ Московского патриархата митрополит Киевский и всея Украины Владимир (Сабодан) специально совершил для этого паломнический визит в Россию. Он привез святыню из кафедрального собора Рождества Пресвятой Богородицы (г. Ростов-на-Дону). В воскресенье вечером ковчег с мощами у ворот лавры торжественно встречали тысячи православных верующих, а также паломников, приехавших из разных городов Украины, чтобы почтить святыню.

Теперь постоянным местом пребывания мощей станет жемчужина Киево-Печерской лавры — Успенский собор. Там до революции 1917 года находилась глава святого князя Владимира (об этом свидетельствует установленная 27 июля 2004 года мемориальная доска и икона князя).

В четверг, 28 июля, в День его памяти в лавре пройдут специальные службы и молебны.

Поиски продолжаются

Святой князь Владимир, креститель Руси, умер в июле 1015 года в селе Берестовом. Он был похоронен в Киеве, в первом каменном храме, построенном в Киевской Руси в 988-996 годах, — Десятинной церкви. В 1240 году церковь была разрушена воинами хана Батыя. А спустя почти четыре столетия, в 1635 году, мощи князя Владимира были обнаружены митрополитом Киевским Петром (Могилой) во время раскопок Десятинной церкви. Петр Могила часто молился около развалин Десятинной церкви, сердце его болело, потому что он понимал, какой раньше была Святая Русь и во что она превратилась после татаро-монгольского нашествия.

Мощи князя Владимира находились в мраморном саркофаге с надписью, удостоверяющей их принадлежность великому князю. Сначала реликвию поместили в киевской церкви Спаса-на-Берестове, а через год торжественно перенесли в Успенский собор, где она хранилась в серебряном ковчеге в нише справа от иконостаса. В 1939 году известный скульптор-антрополог Михаил Герасимов вывез главу святого из Киева в Ленинград для воссоздания исторического облика князя Владимира. Однако во время Великой Отечественной войны и блокады Ленинграда святые мощи бесследно исчезли. Ученые совместно с Киевской митрополией УПЦ Московского патриархата на протяжении многих лет ведут поиски утраченной святыни, но безрезультатно.

Однако еще в XVII веке часть мощей великого князя митрополит Петр (Могила) передал в Свято-Успенский собор Московского Кремля. В советское время эта реликвия хранилась в кремлевских музеях. А во время перестройки, в 1989 году, накануне празднования 1000-летия Крещения Руси, мощи по благословению Святейшего патриарха Пимена были переданы управляющему делами Русской Православной Церкви митрополиту Ростовскому и Новочеркасскому Владимиру (Сабодану). Он перевез их в Ростов-на-Дону, в Кафедральный собор Рождества Пресвятой Богородицы. Именно эта частица мощей из ростовского храма вернулась недавно в Киево-Печерскую лавру и именно руки нынешнего главы украинского православия — митрополита Киевского и всея Украины Владимира (Сабодана) приняли ее на родной земле.

Крещение Руси

Великий князь Владимир, сын Святослава и внук княгини Ольги, вступил на Киевский престол в 980 году. Став единодержавным князем Руси, в начале своего княжения Владимир был приверженцем идолопоклонства. Однако затем из язычника превратился в ревностного распространителя христианства на Руси. Как гласит летопись, в 986 году к великому князю пришли проповедники: болгары магометанской веры, иноземцы из Рима, хазарские евреи. Всех их отверг князь. Только проповедник из Византии тронул его сердце: «Закон греческий лучше других, потому и мудрая княгиня Ольга приняла его». И Владимир решил принять крещение. Неожиданно он ослеп, поэтому царевна Анна посоветовала князю креститься как можно быстрее. И свершилось чудо: он исцелился.

В Киеве великий князь первым делом окрестил 12 своих сыновей в источнике, который после был назван Крещатиком. Крестились также приближенные князя. Затем Владимир послал священников проповедовать на улицах, площадях и в домах веру Христову. Первого августа (по старому стилю) 988 года был назначен день массового крещения киевлян с женами и детьми в Днепре. Об этом повествует Нестор-летописец в «Повести временных лет». На том месте, где в Киеве пострадали от язычников первые христианские мученики (варяг Феодор и его малолетний сын Иоанн), князь Владимир построил Десятинную церковь. Она названа так потому, что князь отдал для нее десятую часть своих богатств. Народ любил князя и называл его Владимир Красное Солнышко. Князь Владимир умер в 1015 году. В XIX веке в Киеве был построен Владимирский кафедральный собор в честь святого князя. В нем до сих пор чтут икону «Крещение Руси», написанную замечательным русским художником Виктором Васнецовым.

А в январе этого года на месте, где, по преданию, Владимир принял православие, — на территории национального заповедника «Херсонес Таврический» (возле Владимирского собора в Севастополе) обнаружен целебный источник. Скважина была пробурена для технических нужд реставраторов историко-культурного заповедника. Однако вода, ударившая фонтаном с глубины 110 метров, оказалась необычной. Теперь рядом с собором в ближайшее время планируют построить бювет, в котором водицы из святого источника смогут испить все желающие.