Еще девяносто лет назад Илья Ефимович Репин планировал создать в родном Чугуеве народный художественный уголок. Мечта великого художника через много лет все же стала явью - вчера Чугуевскому художественно-мемориальному музею И.Е. Репина исполнилось тридцать шесть лет.

К сожалению, музей возник слишком поздно и пока не располагает ни репинскими шедеврами, ни работами, созданными художником в Чугуеве или посвященными родному городу. В экспозиции представлены два женских портрета, подаренные Чугуеву в дни основания музея Государственной Третьяковской галереей и Киевским музеем русского искусства. Посетители могут увидеть и несколько карандашных рисунков, и офортов работы знаменитого земляка.

Сотрудники музея только начинают научно-исследовательскую работу, связанную с изучением как творчества самого Репина чугуевского периода, так и работ чугуевских художников, его предшественников и современников. Поэтому так важны и интересны те сохранившиеся полотна, которые время от времени попадают в поле зрения сотрудников музея. Вот одна из встреч с современниками Репина, его земляками.

В Чугуевский художественно-мемориальный музей И.Е. Репина принесли работу неизвестного мастера. На плотном холсте без рамы портрет чугуевца — худощавого пожилого человека с бородой и усами. Штатское одеяние с различимым кружком медали. Переданный вместе с портретом паспорт изображенного позволяет установить личность натурщика и выяснить основные факты биографии, которые в старых документах воспроизводились достаточно подробно.

Перед нами отставной унтер-офицер кавалергардского полка Михаил Егорович Трофимов, 1835 года рождения, выходец из военных поселян Харьковской губернии Змиевского уезда города Чугуева украинского военного поселения.

Паспорт отмечает все, даже жалованье (23 руб. 10 коп. серебром) и нахождение во временных и продолжительных отпусках. Запись в паспорте делалась в 1876 году. Именно тогда дается описание наружности М.Е. Трофимова: «От роду ему ныне 41 год, росту 2-х аршин 8 3/8 вершков, лицо рябоватое, глаза серые, нос умеренный, волосы на голове и бровях русые».

Вся жизнь Михаила Трофимова была посвящена военной службе с тех пор, как в 16 лет (8 февраля 1851 года), он рекрутом вступил в уланский генерала от кавалерии графа Никитина полк. А вскоре был переведен в кавалергардский, с которым и была связана его дальнейшая служба. С этим полком в Крымскую войну Трофимов охранял побережье Балтики от англо-французского флота, а в 1856 г. был в Москве в связи с коронованием Александра II.

Из паспорта мы узнаем, какую медаль изобразил живописец на портрете. Это бронзовая медаль на андреевской ленте в память войны 1853-1856 гг. с тесьмой «За 10-летнюю беспорочную службу».

В паспорте есть свидетельство о бракосочетании, выданное М.Е. Трофимову 30 лет спустя по его просьбе. Он венчался в Архангело-Михайловской церкви слободы Малиновой 24 января 1858 года. Невеста его — малиновская крестьянка Дарья Григорьевна Шелковая — моложе жениха на 7 лет.

Михаил Егорович Трофимов, по свидетельствам современников, был фигурой колоритной. Анализируя факты биографии и его окружение, можно предположить, что жизнь унтер-офицера пересекалась с путями репинской семьи. Как и отец Репина, Трофимов был ремонтером, также состоял в роте неслужащих инвалидов после увольнения со службы. Жил он в Осиновке и Малиновке, а дочь — его красавица Анна Трофимовна — была женой толстовца Павлена Александрова, семью которого хорошо знали Репины.

Находясь в отставке, Михаил Егорович в своих красных лампасах производил очень сильное впечатление на незнакомых и молодых солдат, которые, принимая за генерала, вытягивались в струнку при его приближении и отдавали честь. Старый солдат отлично владел оружием и уже на покое давал уроки фехтования молодежи. Трудно сказать, когда умер М.Е. Трофимов. Говорят, что это произошло в Малиновке в 1917 году, куда ветеран переехал незадолго перед этим из Осиновки. Последние записи в паспорте относятся к 1908-1909 гг.

Неизвестен пока и автор портрета, чья кисть сохранила для нас облик одного из земляков и современников И.Е. Репина. Полотно бережно хранится в Харькове потомками Михаила Егоровича Трофимова уже свыше полувека.