5 августа в стены Чугуевского пехотного училища после долгих скитаний на чужбине вернулись... юнкера. С репродукций старинных фотографий улыбаются молодые задорные выпускники, готовые за Родину отдать все, что имели, в том числе и жизнь. Отдельным напоминанием служат копии архивных документов, письма, униформа, оружие... Уникальная историко-документальная выставка приурочена к 140-летию со дня основания Чугуевского юнкерского училища.

Выставка «Юнкера. Чугуев. Возвращение...» стала первой в странах СНГ музейной экспозицией, проливающей свет на историю военно-учебных заведений Российской империи. После семнадцатого года только лишь за хранение офицерских погон или пуговиц могли расстрелять, а в более поздние советские времена «юнкерская» тематика в науке подверглась негласному табу, память — и не только о юнкерах — искусственно ампутирована. Из истории оказалась выброшенной целая эпоха со своей культурой и традициями.

Исследование истории Чугуевского военного училища стало возможным с открытием многих, прежде недоступных архивов, в том числе — белогвардейских фондов. Около трех лет назад таким исследованием занялся историк и журналист Артем Левченко. Во время работы над монографией у автора накопилось много иллюстративного материала, которым он и захотел поделиться с другими ценителями истории. Идею подобной выставки поддержали сотрудники художественно-мемориального музея И. Репина. По словам Артема Левченко, при сборе данных ему немало пришлось помотаться как по России, так и по Украине, и зачастую выручала… электронная почта. Сегодня очень трудно найти потомков юнкеров, особенно в Чугуеве — почти все они в свое время эмигрировали и остались жить за рубежом. По мнению автора, очень трудно выделить самые ценные экспонаты, так как представленное — это крупицы, собранные со всего мира, которые долгое время были доступны только избранным — коллекционерам. Правда, у Артема Левченко есть и любимая работа, которая попала к нему чудом, — фотография выпускников юнкерского училища с царской семьей в Ливадийском дворце. «Я знал, что она существует, но и мечтать не мог, что когда-нибудь она окажется в моей коллекции. Во время одной из поездок в Москву меня разыскал человек, который слышал обо мне и моих исследованиях, и подарил мне эту фотографию со всеми архивными реквизитами».

Помещение, в котором сегодня разместилась экспозиция, в свое время было церемониальным залом училища. Здесь размещены материалы из российских и украинских архивов, краеведческого отдела музея И. Репина, а также из частных коллекций СНГ и Европы. Понятное дело, что на свое увлечение автор тратит значительную часть семейного бюджета, но жена понимает и поддерживает. А вот в финансировании выставки помогли меценаты.

Выставка будет экспонироваться несколько месяцев, а в дальнейшем, возможно, послужит основой для стационарной музейной экспозиции, посвященной истории Чугуевского военного училища. Тем более что трое чугуевцев давно заявляют, что передадут свои немаленькие коллекции для создания военно-исторической экспозиции. Пока же музейщики только мечтают, что в бывшем здании Чугуевского военного училища расположится Репинский музейный комплекс. Задержка — за облгосадминистрацией: еще весной губернатор Арсен Аваков пообещал передать здание чугуевским историкам, но подтверждающих данное решение документов до сих пор нет. Как и средств для ремонта и создания новых экспозиций.

Комментарий

Светлана Бучастая, директор художественно-мемориального музея И. Е. Репина:

То, что выставка открыта именно 5 августа, в день рождения Ильи Ефимовича Репина, — не случайность. По традиции этот день максимально заполнен мероприятиями, связанными с именем нашего великого земляка. Выставка открыта в здании, в котором Илья Ефимович получил первое художественное образование. Именно здесь, в топографической школе, в штабах военных поселенцев, десятилетний Илья Репин учился в мастерской. Кроме того, гостивший здесь у родителей в 1876 году (русско-турецкая война за освобождение Болгарии), Репин пишет друзьям: «Я бывал в юнкерском училище, слушал лекции, в том числе и по истории балканских народов». Он отмечает, что преподаватели училища умны и начитанны, дают прекрасные лекции…