По мнению специалистов, для Украины на сегодняшний день угроза птичьего гриппа реально существует. По крайней мере агрессивный вирус энергично захватывает новые территории. Что касается нашей страны, то птичий грипп может нанести визит в первую очередь на юг Украины — Николаевской, Одесской, Херсонской областям, поскольку на берегу моря, крупных водоемов могут оседать в процессе миграции дикие птицы.

С наступлением холодов медиков заботит извечная проблема гриппа и ОРВИ. В этом году ситуация обещает быть куда более напряженной — мир встревожен распространением инфекции, которая раньше считалась исключительно заботой ветеринаров. Пока не установлен ни один факт передачи вируса от человека к человеку, но распространившийся сейчас подтип вируса H5n1 опасен тем, что быстро мутирует.
О быстрой изменчивости вируса свидетельствует хотя бы тот факт, что вирусы, выделенные в прошлом году, уже отличаются от вирусов-»прародителей». До недавнего времени считалось, что вирус птичьего гриппа не опасен для людей. Но «с возрастом» он стал значительно агрессивнее, достаточно легко преодолев «птичий» барьер, и переключился на людей. Теперь медики опасаются, что в результате мутаций может возникнуть новая разновидность возбудителя, способная передаваться от человека к человеку.
Чтобы встретить грипп во всеоружии, в Харьковской области пред-усмотрено выделение дополнительных средств для закупки противогриппозной вакцины и проведение иммунизации разных групп населения. Вакцина, которая существует сейчас, защитить человека от птичьего гриппа не может. Зато, по мнению медиков, поможет избежать заражения «человечьими» штаммами вируса, обычно циркулирующими у нас, и соответственно воспрепятствует возможному соединению «два в одном» — встрече человеческого и птичьего вирусов в одном организме.
По словам заведующей отделом особо опасных инфекций областной СЭС Лидии Ткаченко, в этом году, как и в предыдущих, будут прививаться против гриппа работники детских учреждений, торговли, транспорта — люди, которые по роду своей деятельности наиболее подвержены риску заражения. Но в этом году к вакцинации будут подключены и работники птицеводческих хозяйств. Сегодня птицу выращивают в 33 хозяйствах области. Там работают больше двух тысяч человек, и к руководителям хозяйств будут предъявлены новые требования. Уже сейчас они запасаются защитными средствами для своих сотрудников, обучают их навыкам «самозащиты». Люди, которые ухаживают за птицей, должны работать в специальной одежде, использовать маски и респираторы. Сейчас санитарно-эпидемиологическая и ветеринарно-медицинская службы «вычисляют» даже частные дворы, где разводят птицу. «Мы взяли под контроль и зоопарк, — говорит Лидия Васильевна, — потому что птицы там находятся в открытых вольерах и нельзя исключить их контакта с дикими птицами». Дикие утки вполне могут устроить привал в зоопарке и «пообщаться» со своими собратьями. Поэтому предусматривается также и иммунизация работников зоопарка, которые ухаживают за птицами.
По словам Лидии Ткаченко, заражение птичьим гриппом пока происходит при уходе за больной птицей. Другие причины заболевания не зафиксированы. По крайней мере путь заражения при обработке, разделке мяса не описан. «Вирус, — говорит Лидия Васильевна, — содержится в выделениях из клюва и в фекалиях». Тушки, по мнению специалистов, относительно безопасны: они уже поступают в продажу вымытыми, обработанными и без кишечника. Хотя заражение через мясо, предположительно, может быть, но таких фактов на сегодняшний день нет. Как не зарегистрированы и случаи заболевания гриппом, связанные с употреблением птицы в пищу. Вирус птичьего гриппа очень не-устойчив, и обработка при температуре свыше 60 градусов убивает его в течение нескольких секунд.