Собачья преданность давно уже стала притчей во языцех: друзья наши и из огня, и из воды хозяев своих вытягивали и защищали, не жалея собственной жизни, и сопровождали, куда б те ни поехали. 11-летний пудель Майкл пошел разыскивать своего хозяина… на третий день после его смерти.

Пищу в обмен на два кило репейников
В один из выходных осенью прошлого года полтавчанин Владимир Доценко ехал с женой и своими пушистыми любимцами на дачу, расположенную в Харьковской области, завершать работы в саду-огороде. За разговорами время текло незаметно, как вдруг в тридцати километрах от Харькова внимание супругов привлекла собачка: по правой стороне автотрассы навстречу автомобилю весь в грязи, репейниках и худой до невозможности плелся пудель. Взгляд, брошенный животным на машину, был настолько жалостливым, измученным, просящим, что семья решила остановиться и подобрать бедолагу.
— Мы с женой очень любим животных, у нас у самих тоже есть пудель, только кофейного оттенка, — рассказывает Владимир Иванович, — а также две кошечки. Так что, сами понимаете, проехать мимо несчастного пса мы просто не могли. Вытянули кусочек колбаски, подманили. Кстати, подошел он к нам абсолютно безбоязненно, заскочил в машину. Наш пудель к неожиданному пополнению отнесся довольно-таки благосклонно, да и кошечки нормально себя повели. Даже та, которая собак терпеть не может. Наверное, ощутила, что бедняге сейчас нужна поддержка. Когда приехали, принялись чистить, мыть, стричь пуделька, вытягивать репейники — одним словом, приводить в порядок.
Ох и намаялись: шерсть у него закрученная, поэтому грязь нелегко было вытянуть. А репейники даже соседи помогали обчищать. В результате насобирали где-то килограмма два этой растительности.
Супруги Доценко вспоминают, что пудель был очень худой. Когда перед ним в первый раз поставили тарелку с пищей, она опустела буквально за мгновение. Да и потом пес ел почти беспрерывно. Наверно, путешествуя, не мог найти себе ничего покушать, предполагают Владимир Иванович и Людмила Митрофановна.
Покуда пес понемногу приходил в себя, супруги расспросили жителей окружающих деревень и поселков, дали объявление о находке в различные средства массовой информации Харькова.
— Уже с первых дней к нам начали звонить, — говорит Владимир Доценко. — Кто-то разыскивал свою собаку, другие предлагали взять найденыша к себе. Была, например, одна женщина, у которой умер старый пудель. Она скучала за ним и с удовольствием, как сказала, приютила бы «нашего». Но мы надеялись, что откликнутся все-таки настоящие хозяева, и не спешили отдавать собаку в чужие руки. И вот однажды позвонил по телефону мужчина: и пуделька правильно описал, и место указал, где тот мог блуждать. Мы договорились о встрече, чтоб собака могла опознать хозяина. Когда увидела, кто за ней пришел, припустилась навстречу со всех ног. Вот такой получился «хэппи-энд»!
Не верили, что пудель погиб
Хозяевами пуделя-путешественника Майкла оказалась семья Чебитько из Харькова. Собаку они приобрели 11 лет назад. Купили, вспоминают, за немыслимые тогда деньги через клуб собаководства. Но ни разу не пожалели об этом. Пудель оказался не только редчайшим по окрасу, но и умным, добрым.
— Он у нас с полуслова, с первого взгляда все понимает, — рассказывает Галина Чебитько. — Мы все — и я с мужем, и дети, и внуки — очень привязались к нему за эти годы. Муж, бывало, садился чай пить с бутербродами, так Майкл уже был тут как тут, мол, дай и мне. Очень любит бутерброды. Да если муж и не собирался чаевничать, пес подходил, толкал носом в руку, заглядывал в глаза: «Ты что ж, забыл?» Муж всегда давал ему что-нибудь вкусненькое. Внучка же из собаки буквально веревки вьет, как говорится. Но пудель все спокойно сносит.
В течение десяти лет семья Чебитько ездила на базу отдыха «Рассвет» неподалеку от деревни Петровское в Харьковской области, снимала там домик на все три летних месяца. По словам Галины Павловны, там исключительная природа: неподалеку течет прекраснейшая речка, рядышком сосновый лес, в котором грибов видимо-невидимо. Вместе с Майклом семья в этой местности на три километра в радиусе всю округу обошла. Так что собака знала там каждый кустик, каждый комочек земли.
— Шестого сентября мы как раз возвратились с этой базы отдыха, — рассказывает Галина Чебитько. — А через несколько часов мужу стало плохо. Вызвали «скорую». Однако спасти не
успели — инсульт. На следующий день похоронили. Майкла, разумеется, с собой не брали. Восьмого сентября я вывела его гулять, а он взял и дал деру от меня. Сколько ни звала, сколько ни искала — все без толку. Пришлось возвращаться домой одной. С семьей мы повсюду развесили объявления об исчезновении собаки, знакомых расспрашивали, не видели ли они где-нибудь Майкла. Сын Андрей даже несколько раз к базе, где летом отдыхали, ездил. Думали, что туда пес подался (даже не знаю, как так получилось, что он его на дороге не увидел, может, Майкл отдыхал где-то в это время). На базе сын расспросил, предупредил всех. Не могли мы поверить, что с пуделем что-то плохое произошло, чувствовали, что живой он, что вернется. Если б пудель мог рассказать о своих приключениях, мы, наверное, узнали бы немало интересного: и о том, где он побывал, что повидал, и как выживал в «диком» мире, и как относились к необыкновенному путешественнику люди, и многое другое. Но, к сожалению, этой тайны собака нам не поведает никогда…
Майкл возвратился к хозяевам, которые сразу же окружили пуделя заботой и вниманием. Все было вроде бы как прежде. Но на сороковой день после смерти хозяина Майкл не стал ни есть, ни пить, лежал просто в комнате мужа Галины Павловны и смотрел на всех грустными глазами. Семья даже начала переживать, уж не заболел ли. Но все как рукой сняло на следующий день. Пудель стал опять самим собой: веселым, добрым и игривым, стал набирать в весе, крепнуть и даже вернул себе немного наглости, присущей ему ранее, рассказывает с улыбкой женщина. В микрорайоне, где живет семья, собаку знают и уважают за ее отвагу. Вот только без поводка пса никто уже гулять не пускает. А еще появляется иногда у Майкла в глазах неизбывная тоска. Если рядом проходит мужчина, чем-то похожий на его покойного хозяина…