Уступив в воскресенье на родном стадионе в упорнейшем поединке лидеру чемпионата страны — донецкому «Шахтеру» (0:1), харьковский «Металлист» опустился в турнирной таблице с восьмой строчки на девятую.

После мартовских морозов в Харькове наконец установилась по-весеннему теплая, ясная погода. И поклонники «Металлиста» установили настоящий рекорд: на трибунах, рассчитанных на 29957 посадочных мест, разместились 32 тысячи болельщиков — именно такую цифру внес главный арбитр киевлянин Сергей Дзюба в свой официальный рапорт. Часть зрителей сидела на ступеньках прямо в проходах. И те, кто пришел на стадион, не пожалели: они стали свидетелями острой захватывающей борьбы, в которой обновленный за зиму «Металлист» практически не уступал главному претенденту на чемпионское «золото».

Харьковчане сознательно отдали гостям инициативу и центр поля, сосредоточившись на обороне и рассчитывая прежде всего на быстрые контратаки. И это принесло свои плоды. Первый по-настоящему острый момент у ворот Остапенко гости сумели создать только на 33-й минуте, когда Матузалем навесной передачей выводил Вукича на ударную позицию в штрафной площади. Сербский легионер находился всего в каких-то десяти метрах от ворот, но игра в одно касание у него не получилась, и наш вратарь поймал мяч. А спустя три минуты трибуны по-настоящему вздрогнули, когда Джакобия, увидев, что вратарь «Шахтера» Лаштувка вышел вперед из ворот, пробил по ним верхом с 35 метров. Голкипер, пятясь назад, упал на «пятую точку», но, на его счастье, мяч пролетел чуть выше перекладины. На 38-й минуте донецкий бразилец Соуза выполнил штрафной справа из угла поля, навесив на дальний угол вратарской площадки харьковчан. Мяч принял Вукич, но под его удар самоотверженно бросился уже наш бразилец Консессао и выбил мяч вперед.
В начале второго тайма, на 50-й минуте, гости провели еще одну быструю атаку. По левому флангу прорвался Матузалем и прострелил на ближнюю штангу, но Агахова, пытавшийся замкнуть прострел в падении, пробил мимо цели. А 52-я минута стала для «Металлиста» роковой. В 35 метрах от своих ворот Призетко сбил Левандовского, и судья назначил штрафной. К мячу подошел Тимощук. Капитан «горняков» пробил в правый от себя нижний угол, который как раз и прикрывал Остапенко. Но мяч, скользнув по рукам пытавшегося его накрыть голкипера, проскочил под ним и взмыл в самую «девятку».

После этого нашей команде пришлось раскрыться и чаще проводить атаки, и зрители увидели эпизодами скоростную, техничную, комбинационную игру, которую в исполнении «Металлиста» не приходилось наблюдать уже достаточно давно. Наиболее продуктивно игра развивалась через правый фланг, на котором действовал Данилов. Именно он вывел на 69-й минуте на ударную позицию Джакобия, но после удара последнего мяч накрыл Лаштувка. Затем дважды с интервалом в две минуты подавал угловые справа Кузнецов, но в первом случае Гунчак с линии вратарской пробил рядом со штангой, а во втором Варламов головой ударил выше цели. И, наконец, на 80-й минуте Джакобия, получив в штрафной гостей «подарок» от Левандовского, перехватившего мяч у Гунчака, точно пробил по воротам метров с 12-13.

Но «горняков» выручила реакция Лаштувки: Ян в падении сумел парировать этот удар ладонью. Гости же после того, как забили мяч, имели две реальные возможности увеличить счет, но также их не использовали. На 64-й минуте после удара Агаховы мяч чиркнул о перекладину и перелетел через нее за пределы поля. А уже в добавленное арбитром время Лащенков недалеко от своей штрафной в прыжке не дотянулся головой до мяча, и его на левом фланге атаки подхватил Воробей, простреливший затем на дальнюю штангу. Но набегавший Белик промахнулся головой мимо мяча и к тому же едва не врезался в нашего вратаря.

На послематчевой пресс-конференции и главный тренер «Шахтера» Мирча Луческу, и тренер «Металлиста» Александр Иванов высказали удовлетворение характером игры, доставившей истинное удовольствие зрителям. При этом Иванов считает, что «Металлист» не заслуживал поражения. Но в футболе даже одна ошибка порой может стоить слишком дорого. «Шахтеру» же эта победа позволила увеличить до пяти очков отрыв от киевского «Динамо», которое в этот день сыграло вничью в Борисполе с одним из аутсайдеров — «Борисфеном» (0:0). При этом «горняки» имеют один матч в запасе.

Команды провели матч в следующих составах. «Металлист»: Остапенко, Варламов, Лащенков, Даницэ, Данилов, Бордиян, Консессао, Кузнецов (Монтейро, 80), Гунчак, Призетко (Целых, 60), Джакобия. «Шахтер»: Лаштувка, Срна, Левандовски, Хюбшман, Тимощук, Матузалем, Батиста (Елано, 60), Агахова (Воробей, 79), Белик, Иван, Вукич (Жадсон, 68). В составе харьковчан в этой встрече дебютировал нападающий Юрий Целых, который буквально накануне перешел в «Металлист» из полтавской «Ворсклы».

А вот дублеры «Металлиста» порадовали. Накануне на стадионе ХТЗ они разгромили резервистов «Шахтера» — 3:0. Мячи забили Ибрагимов на 43-й минуте, Андроник на 64-й и Светличный на 75-й. Набрав в 20 матчах 35 очков, подопечные Вячеслава Хруслова занимают в турнире дублеров четвертое место. А в очередном туре среди основных составов наши земляки 16 апреля в Кривом Роге сыграют с «Кривбассом».

Чемпионат Украины. Высшая лига. 21-й тур.
9-10 апреля
Арсенал — Волынь — 1:2, Металлист — Шахтер — 0:1, Борисфен — Динамо — 0:0, Металлург (Д) — Днепр — 2:1, Кривбасс — Таврия — 0:2, Оболонь — Закарпатье — 0:0, Металлург (З) — Ильичевец — 0:2, Ворскла — Черноморец — 0:0.

22-й тур. 16 апреля.
Волынь — Металлург (З), Таврия — Днепр, Кривбасс — Металлист, Закарпатье — Арсенал, Ильичевец — Борисфен, Динамо — Ворскла, Черноморец — Металлург (Д), Шахтер — Оболонь.