Семикратные чемпионы Украины — волейболисты харьковского «Локомотива» — в новом евросезоне снова будут представлять отечественный волейбол в главном клубном соревновании — Лиге чемпионов. Официальное письменное уведомление по этому поводу уже поступило в клуб из штаб-квартиры Европейской конфедерации волейбола (ЕКВ).

Об этом на торжественном вечере, проходившем в пятницу во Дворце игровых видов спорта «Локомотив» и посвященном очередным успехам команды в чемпионате и Кубке страны, сообщил почетный президент волейбольного клуба «Локомотив» начальник Южной железной дороги Виктор Остапчук. Напомним, что железнодорожники в минувшем, дебютном для себя сезоне Лиги заняли в своей группе последнее, пятое место, что по регламенту турнира не давало им права выступать в этих соревнованиях в ближайшем сезоне. Путевку туда пришлось бы вновь завоевывать, участвуя в розыгрыше другого трофея — Кубка Топ-команд ЕКВ, который «Локомотив» выиграл в 2004 году. Но руководство главного европейского волейбольного органа учло то обстоятельство, что инфраструктура харьковского клуба и имеющаяся у него база для тренировок и проведения матчей самого высокого уровня не только не уступает той, что есть у других ведущих клубов континента, а даже в чем-то и превосходит ее. Не осталось без внимания ЕКВ и то, какое внимание и поддержку «Локомотиву» оказывает многочисленная армия болельщиков. Так что волейболистам остается теперь набираться игрового опыта на самом высоком уровне. Виктор Николаевич поблагодарил за поддержку руководителей области и города Арсена Авакова и Владимира Шумилкина, президента Федерации волейбола Украины Владимира Туровского и подчеркнул, что команда просто не имеет права выступить в Лиге слабо.

А на вечере прозвучало немало теплых слов в адрес волейболистов и их наставников за успешно проведенный ими очередной сезон. Владимир Туровский вручил Виктору Остапчуку почетный приз ФВУ — «Золотой мяч» — за весомый вклад в развитие украинского волейбола. Министр Украины по делам молодежи и спорта Юрий Павленко, пожелав «Локомотиву» выиграть Лигу чемпионов, вручил дипломы «Почетный работник физической культуры и спорта» капитану команды Владимиру Татаринцеву и обоим ее массажистам — Олегу Шишенко и Андрею Яковенко. А трем молодым игрокам «Локомотива» — Андрею Левченко, Евгению Капаеву и Александру Стеценко, также внесшим вклад в завоевание командой чемпионского «золота» и Кубка Украины, присвоено звание «Мастер спорта Украины». Были также подарки от местной власти, от служб и подразделений ЮЖД. А артисты и художественные коллективы Центрального дворца науки и техники ЮЖД и города демонстрировали свое искусство чемпионам и многочисленным почитателям команды, которые в этот вечер до отказа заполнили трибуны дворца.