Завтра, 15 июня, в 17.45 на центральном корте теннисного клуба «Уникорт» состоится торжественное открытие международного юношеского турнира European Junior Tour — «Мемориала Марии Александровны Черницкой».

Этот турнир берет свое начало с 1973 года. Первоначально он проходил на призы Харьковского обкома комсомола и носил имя Героя Советского Союза, студентки университета Ляли Убийвовк, а в 1993 году получил имя известного в стране харьковского тренера Марии Александровны Черницкой. С именем этого прекрасного человека связано возрождение тенниса в нашем городе в послевоенное время и становление харьковской школы тенниса. Именно во многом благодаря ее стараниям теннис в Харькове получил дополнительный импульс развития. В молодые годы Черницкая увлекалась многими видами спорта, но наиболее полно ее талант раскрылся в теннисе. Мария Александровна становилась неоднократным призером республиканских и всесоюзных соревнований. В годы войны Черницкая работала в госпитале в Сибири, помогая подняться на ноги тяжелораненым бойцам. А за время своей почти 25-летней педагогической деятельности она подготовила целый ряд спортсменов, которые сыграли заметную роль в истории отечественного тенниса. Наиболее известными учениками Черницкой были Надежда Байрачная-Спанциретти — многократная чемпионка Украины 50-х годов, Владимир Крытов — член сборной Украины 60-х годов, Валерий Бурко — чемпион СССР среди юношей, призер чемпионата СССР среди взрослых, член сборной СССР в 1961-1967 гг., пятикратный чемпион Украины.

В разные годы в турнире принимали участие такие известные впоследствии теннисисты, как Андрей Чесноков, Наталья Зверева, Лариса Савченко-Нейланд, Наталья Медведева, Марат Сафин, Александр Волков, Андрей Черкасов, Светлана Кузнецова, Мария Кириленко и многие другие. С 1994 года турнир проходит под эгидой Европейской теннисной ассоциации. В основной сетке соревнуются 32 человека. 24 из них отбирают согласно рейтингу TENNIS EUROPE, 4 являются победителями квалификационного турнира и еще столько же включают по усмотрению организаторов. Возраст участников турнира — не старше 14 лет. Турнир относится к III категории TENNIS EUROPE. Победитель получит 60 рейтинговых очков, финалист — 50, 15 очков теннисисты получают за победу в первом круге основного турнира. Официальные мячи, которыми будут играть спортсмены — «PENN CHAMPIONSHIP».

Практически ежегодно этот турнир называет новые имена игроков, которые спустя короткий промежуток времени громко заявляют о себе на самом высоком уровне. Так, финалистка турнира 1998 года в парном разряде Светлана Кузнецова сейчас входит в десятку сильнейших теннисисток мира. Занявшая в 1996 году третье место Татьяна Перебейнос стала впоследствии чемпионкой юниорского Уимблдонского турнира 2000 года в паре, финалисткой Уимблдона и US OPEN в одиночном разряде среди девушек, финалисткой турниров WTA TOUR в Ташкенте, Боготе, Братиславе.

Победительница «Мемориала М. А. Черницкой»-99 Мария Кириленко спустя три года выиграла юниорский US OPEN, а Виктория Кутузова, уступившая ей в Харькове в матче второго круга, дошла до финала открытого чемпионата Австралии 2003 года среди девушек.

Игры турнира проходят на кортах теннисного клуба «Уникорт» Харьковского национального университета с 13 по 19 июня начиная с девяти часов утра. Вчера и сегодня — квалификационные матчи, а уже завтра начнутся игры основной сетки. Финальные встречи состоятся в воскресенье.