Всего чуть более месяца назад, когда в новеньком красавце — Дворце игровых видов спорта «Локомотив» чествовали волейболистов одноименной команды по случаю завоевания ими в очередной раз золотых медалей чемпионата Украины и Кубка страны, на торжественной церемонии было объявлено, что наша команда вновь допущена к участию в главных континентальных соревнованиях — Лиге чемпионов ЕКВ. И вот, словно гром с ясного неба, грянуло новое известие: руководство клуба вынуждено отозвать свою заявку на участие в этом турнире из Европейской Конфедерации волейбола.

О причинах такого шага рассказал на специально созванной в среду в том же спортсооружении пресс-конференции президент ВК «Локомотив» Евгений Щербина.
— История нашего клуба насчитывает уже более тридцати лет и имеет большие традиции. За эти годы команда добилась больших успехов как в нашей стране, так и за рубежом. Причем в последнее время «Локомотив» особенно успешно играл на международной арене. В прошлом году мы выиграли европейский Кубок топ-команд, а в этом сезоне впервые участвовали в самом престижном волейбольном клубном турнире Европы — Лиге чемпионов, где, по мнению многих специалистов, учитывая очень сильных соперников по подгруппе, выглядели достойно. Мы планировали и дальше выступать в этом турнире. С большим трудом нам удалось убедить руководство ЕКВ принять нашу заявку и предоставить клубу место в сезоне — 2005/2006. Однако в связи с тем, что Министерство транспорта и связи запретило «Укрзалізниці», в том числе и Южной железной дороге, оказывать финансовую помощь различным организациям, волейбольному клубу «Локомотив» перестали выделяться денежные средства. Уже полтора месяца клуб остается без финансирования. А так как мы всегда были и остаемся неотъемлемой частью ЮЖД, то без ее поддержки сегодня клуб не может гарантировать покрытие тех финансовых затрат, которые обязательны для участников Лиги чемпионов. Учитывая сложившуюся ситуацию, ВК «Локомотив» с большим сожалением отозвал из ЕКВ свою заявку. Теперь, чтобы сохранить нашу команду и участвовать в чемпионате Украины, мы обращаемся с просьбой к руководству нашего министерства, области и города, предпринимателям и банкирам, состоятельным людям и любителям волейбола с просьбой помочь нам и решить возникшие проблемы.

С тревогой о создавшемся положении говорили на пресс-конференции также главный тренер «Локомотива» Юрий Кравцов и капитан команды Владимир Татаринцев. Последний признал, что часть игроков уже начинает думать о поисках нового места работы.
— Лично я пока никуда уезжать не собираюсь и буду ждать до последнего. Но кто-то должен был бы дать гарантии, что не развалится наш такой перспективный для украинского волейбола коллектив, — сказал Владимир.
А заслуженный мастер спорта, двукратный чемпион мира, Европы и Олимпийских игр Юрий Поярков затронул проблему глубже:
— Спорт — это особая сфера деятельности человека. Однажды нарушив уже нашедший свое русло поток, потом приходится тратить годы, чтобы восстановить его, особенно в командных видах. Спорт-смен, выступающий на высоком уровне — мировом, олимпийском, — не имеет права потерять на какое то время темп. Поэтому мне понятно сегодняшнее состояние волейболистов, у которых почва буквально уходит из-под ног. Я в большом спорте с 1959 года и могу без преувеличения утверждать, что волейбол — игра традиционно харьковская, игра, многие годы решавшая социальные проблемы города, помогавшая воспитывать молодежь. Волейбол по массовому интересу порой даже превосходил всеми любимый футбол. И это тогда, когда в 1961 году «Авангард» — предшественник нынешнего «Металлиста» — занимал шестое место в союзном чемпионате, что остается высшим достижением в истории харьковского футбола. Поэтому поставить под удар такую команду, которая продолжает славные традиции многих поколений, — значит нарушить покой и стабильность жизни всего города. И я готов подписывать любые заявления, обращаться во все инстанции, чтобы те, кто может урегулировать ситуацию, кто может помочь, откликнулись. Только все вместе мы преодолеем это препятствие. Я обращаюсь к харьковчанам, к руководителям городского и областного масштаба: нельзя бросить команду на произвол судьбы!

Евгений Щербина сообщил, что уже подготовлены тексты коллективных обращений руководства клуба и игроков «Локомотива» в различные инстанции; после подписания они будут отправлены по адресам. Днем ранее президент волейбольного клуба имел беседу с приезжавшим в Харьков министром Украины по делам молодежи и спорта Юрием Павленко, который, как оказалось, до этого момента не знал о создавшейся ситуации. Евгений Васильевич представил министру несколько вариантов проекта дальнейшего финансирования команды, которые тот пообещал обсудить с руководством Министерства транспорта и связи и «Укрзалізниці». Пикантность ситуации заключается в том, что волейбольный клуб «Локомотив» юридически оформлен как общественная организация в отличие от одноименного дорожного физкультурно-спортивного клуба, являющегося структурным подразделением ЮЖД (начальником последнего также является Евгений Щербина). Как пояснил корреспонденту «Вечерки» директор волейбольного клуба Юрий Воронов, первоначально (было это в начале 90-х годов) ВК «Локомотив» был оформлен как подразделение ЮЖД, но тогда он не мог получать финансовую помощь со стороны, в том числе — от области и города. И чтобы иметь возможность получения финансов из нескольких источников, вскоре пришлось переоформить документы волейбольного клуба, придав ему статус общественной организации. Но в этой ситуации все финансовые вливания в клуб со стороны ЮЖД автоматически перешли в разряд благотворительной помощи, оказывать которую спортивным командам и различным фондам руководство Минтранссвязи железным дорогам теперь запретило.

Поэтому новому начальнику Южной железной дороги Григорию Бойко, который был представлен ее командному составу в четверг, в сложившейся ситуации предстоит сделать выбор: вновь сделать волейбольную команду структурным подразделением дороги и сохранить за ней название «Локомотив», но отказаться в этом случае от помощи города и области, рассчитывая только на свои силы, либо отказаться от команды. Второй вариант больше всего тревожит ветеранов «Локомотива», которые в его составе еще в 1978 году завоевывали бронзовые медали чемпионата СССР. Кстати, сегодня в Харькове остались только две игровые команды, которые сохранили свои названия еще с союзных времен. Это футбольный «Металлист» и волейбольный «Локомотив». Но сегодня ситуация такова, что под угрозу поставлено само существование лучшей волейбольной команды страны. Так неужели у властей предержащих на всех уровнях не хватит благоразумия, чтобы дать харьковчанам и дальше наслаждаться игрой «Локомотива» и гордиться его достижениями?