Во вторник стартовал 15-й чемпионат Украины. Впервые в высшей лиге наш город представлен сразу двумя командами. И обе начали успешно: старожил элиты — «Металлист» в Мариуполе взял верх над «Ильичевцем» — 2:0, а дебютант — ФК «Харьков» на поле стадиона «Металлист» сыграл вничью с криворожским «Кривбассом» — 1:1.

В стартовом составе «Металлиста» вышли лишь четверо футболистов из того состава, который всего месяц назад заканчивал предыдущий чемпионат. Тем не менее в боевом настрое и желании победить харьковчане превосходили хозяев поля, которые сохранили прежний состав практически полностью. Далеко не последнюю роль сыграло и то, что в тренерской команде Мирона Маркевича впервые появился штатный психолог. Гости, действуя от обороны, грамотно нейтрализовали атакующие действия соперника, проводя со своей стороны острые контратаки. В результате за 90 минут у ворот харьковчан возник лишь один по-настоящему острый момент, когда на 30-й минуте Грибанов, получив «подарок» от Данилова, вошел в штрафную и оказался один на один с вратарем Гуменюком. Но мариуполец замешкался, а уверенно сыгравший в этом матче голкипер «Металлиста» бросился под удар и забрал мяч. А уже через две минуты харьковчане открыли счет. После навеса справа Бордиян сбросил мяч на линию вратарской на Джакобия, который, опередив вратаря Шуховцева, технично перебросил кожаный снаряд через него в сетку.

Второй тайм прошел в атаках мариупольцев, но Гуменюк так и остался без работы, в чем заслуга его партнеров по обороне. А вот наши футболисты не раз были близки к тому, чтобы увеличить счет. На 64-й минуте капитан «Металлиста» Варламов великолепно «выстрелил» со штрафного в самую «девятку», но Шуховцев в полете спас свои ворота. На 76-й минуте после прострела Мрдаковича мяч лишь чудом не попал в ворота — на его пути оказался кто-то из защитников «Ильичевца». За пять минут до конца матча разочарованные игрой своих любимцев местные болельщики стали дружно покидать трибуны. А на 88-й минуте харьковчанам удалась еще одна быстрая контратака. Кучер бросил в прорыв по правому краю Ярошенко, тот, войдя в штрафную, прострелил в район дальней штанги, и набежавший Ярош одним касанием головы переправил мяч в ворота. Расстроенные окончательно зрители уже массово повалили к выходу, и к финальному свистку арбитра из Симферополя Василия Мельничука их оставалось не более половины из десяти с половиной тысяч.

А вот в поединке дублеров победу праздновали мариупольцы — 1:0 благодаря точному удару Папуша на 55-й минуте.
Настоящим праздником стало и открытие сезона в Харькове. Семь тысяч зрителей пришли понаблюдать за дебютной встречей в высшей лиге ФК «Харьков». Были на трибунах стадиона «Металлист» и «фаны» из Кривого Рога, которые привезли с собой настоящий духовой оркестр. Первый тайм встречи прошел под диктовку наших земляков, но «распечатать» ворота Старцева до перерыва им так и не удалось. На 12-й минуте после прохода Самборского по правому флангу Рибейро пробивал головой в левый от себя нижний угол, но гостей выручил голкипер. А на 26-й Старцев в борьбе с Гладким овладел мячом и вышел с ним за пределы штрафной площади. Штрафной, назначенный столичным арбитром Олегом Деревинским, пробивал Березовчук, но мяч пролетел чуть выше перекладины.

Главные события произошли уже после перерыва, когда криворожцы прибавили в активности и игра пошла на встречных курсах. На 57-й минуте счет могли открыть гости, но харьковчан выручил их капитан Березовчук. Он выбил мяч уже с линии ворот после удара Кабанова, перехватившего неудачную передачу вратарю. А уже на 59-й счет своим голам в высшей лиге открыли подопечные Геннадия Литовченко. После подачи Цыгырлаша с углового защитники «Кривбасса» вынесли мяч за пределы своей штрафной, и Самборский, как из пушки, с лету пробил в цель. Но радость наших футболистов оказалась недолгой. Тренер гостей тут же выпустил на поле нападающего Васила Гигиадзе, который перешел в «Кривбасс» из симферопольской «Таврии», и первым же касанием мяча грузинский легионер поразил цель с линии вратарской. Произошло это после серии рикошетов, последовавших в штрафной после подачи углового Грошевым. В дальнейшем команды старались не рисковать, и ничейный счет сохранился на табло до конца матча.

Вот в каких составах выступали команды. ФК «Харьков»: Стойко, Березовчук, Грановский (Оберемко, 57), Комарницкий, Самборский, Яценко, Чеберячко, Опря, Барышев (Цыгырлаш, 46), Рибейро, Гладкий (Коваль, 77). «Кривбасс»: Старцев, Котелюх, Нивинский, Кашевский (Кирильчик, 90+2), Довгулевец, Кабанов (Гигиадзе, 61), Кораблев, Щеглов, Грошев, Колчин, Попович (Адиев, 69). Накануне в матче дублеров, который проходил на стадионе ХТЗ, победили резервисты ФК «Харьков» — 1:0. На 47-й минуте победный мяч забил Яценко.

Во вторник состоялись еще четыре матча первого тура. Вот их результаты: «Ворскла» — «Закарпатье» — 0:0, «Металлург» (Д) — «Сталь» — 5:0, «Черноморец» — «Арсенал» — 1:1, «Днепр» — «Таврия» — 1:3. Поединки «Волынь» — «Шахтер» и «Динамо» — «Металлург» (З) прошли вчера вечером. А уже в воскресенье, 17 июля, нас ждут встречи второго тура. В этот день «Кривбасс» снова сыграет в Харькове (начало матча — в 18.00), но уже против «Металлиста», а ФК «Харьков» в Симферополе встретится с «Таврией». Остальные пары выглядят так: «Шахтер» — «Днепр», «Металлург» (З) — «Волынь», «Арсенал» — «Динамо», «Сталь» — «Черноморец», «Закарпатье» — «Металлург» (Д), «Ильичевец» — «Ворскла». А сегодня в 18.30 на западной трибуне стадиона «Металлист» пройдет встреча руководства ФК «Металлист», тренеров и игроков команды с болельщиками. Вход — свободный.