В субботу в центральном поединке шестого тура лидер украинской «вышки» донецкий «Шахтер» не оставил в Харькове никаких шансов своему ближайшему на тот момент преследователю — «Металлисту», разгромив его со счетом 5:1. А на следующий день в Алчевске в матче дебютантов элиты — местной «Стали» и ФК «Харьков» — была зафиксирована нулевая ничья.

Посмотреть игру лидеров пришли на стадион «Металлист»
26 тысяч болельщиков. И те, кто немного опоздал, увидели на табло цифры 0:2. Уже на 9-й секунде в воротах «Металлиста» побывал первый мяч. Разведя с центра поля, «горняки» провели атаку по центру, Фернандо головой сбросил мяч на Брандао, который пробил точно низом. А к исходу пятой минуты гости отличились снова. Удар Фернандо вратарь «Металлиста» Гуменюк в падении парировал, но набежавший Брандао добил мяч в сетку. Этот бразильский форвард «Шахтера» и стал главным героем матча: четыре раза он бил по воротам харьковчан, и все четыре удара достигли цели.
Но еще два гола Брандао забил позже. А проигрывая 0:2, «Металлист» попытался переломить ход поединка. И уже на 14-й минуте Мрдакович оказался на ударной позиции перед воротами Лаштувки. Вратарь «Шахтера» парировал в падении удар серба, а Дуляй, к которому отскочил мяч, сыграл рукой. Арбитр из Киева Сергей Шебек указал на «точку», показав нарушителю «горчичник». К мячу подошел Джакобия, которому как раз в этот день исполнилось 25 лет, и точно пробил в левый от вратаря нижний угол. Увы, этот локальный успех так и остался в этот вечер единственным подарком имениннику. До конца первого тайма игра протекала на встречных курсах, но удары донецких футболистов были опаснее и точнее, чем «выстрелы» наших футболистов. А на 45-й минуте, находясь с мячом на чужой половине поля, неожиданно поскользнулся и упал Данилов. Мяч перехватил Шевчук и длинной передачей бросил в прорыв по левому флангу Брандао. Бразилец вошел в штрафную и метров с десяти точно «выстрелил» в ближнюю «девятку».
Проигрывая 1:3, «Металлист» в начале второго тайма вдобавок остался вдесятером. На 53-й минуте Варламов неоправданно грубо сыграл сзади против Дуляя, нанеся тому травму, за что был удален с поля. Долгое время гости словно забывали о воротах соперника, но в конце встречи провели еще две атаки, которые завершились голами. На 83-й минуте Вукич слева отдал передачу в штрафную, и Руслан Фомин, который незадолго перед этим вышел на замену, переправил мяч в сетку. Так дебютировавший в основном составе «Шахтера» молодой воспитанник харьковского «Арсенала» открыл счет своим голам в высшей лиге. А на 90-й минуте тот же Вукич отдал передачу влево Брандао, который сместился на угол вратарской и мимо вышедшего навстречу Гуменюка пробил под перекладину, оформив первый в нынешнем чемпионате «покер». Справедливости ради следует заметить, что «Металлист» в этом матче никак не заслуживал разгрома, но ряд ошибок в обороне привел к печальному исходу.
Команды провели игру в следующих составах. «Металлист»: Гуменюк, Варламов, Кривошеев, Глушок (Гончар, 46), Данилов (Петров, 78), Валяев, Кучер, Бордиян, Ярош, Мрдакович (Жадер, 64), Джакобия. «Шахтер»: Лаштувка, Стойкан, Хюбшман, Левандовски, Шевчук, Тимощук, Дуляй (Вукич, 54), Матузалем, Фернандо (Элано, 73), Белик (Фомин, 75), Брандао. А вот в матче дублирующих составов резервисты «Металлиста» оказались сильнее — 2:0 благодаря точным ударам Середы на 12-й и Кузнецова на 21-й минутах.
Игра, проходившая днем позже в Алчевске, выдалась не такой зрелищной. Обе команды стремились добиться успеха, но допускали много технического брака. Оборона явно переигрывала атаку. И все же восьми тысячам зрителей, собравшимся на трибунах обновленного в канун дебюта местной команды в высшей лиге стадиона «Сталь», не раз пришлось поволноваться. Так, на 14-й минуте очень опасно пробивал по воротам харьковчан Кондратюк, но свою команду выручил вратарь Стойко, отбивший этот удар в падении. А на 26-й после подачи Опрей углового по воротам «Стали» пробивал Гунчак, но мяч прошел рядом со штангой. На 35-й минуте точный удар в «рамку» наносил Шопин, но мяч случайно попал в плечо Храмцову и вышел на угловой. Через минуту в штрафной хозяев поля возник уже настоящий «пожар», точно били сначала Гунчак, а затем Максимов, однако алчевские футболисты сумели отбиться. Во втором тайме заслуживают внимания два опасных эпизода у ворот харьковчан. На 63-й минуте Грановский подножкой уложил на зеленый газон прорывавшегося к штрафной Пирву, и после точно выполненного темнокожим легионером «Стали» Окана-Стази штрафного метров с 27-28 мяч в падении накрыл Стойко. А на 67-й опасно бил Акобян, и Комарницкий головой выбил мяч на угловой, после подачи которого Третьяк пробил рядом со штангой. В дальнейшем, несмотря на динамичную игру, по-настоящему острых моментов ни у тех, ни у других ворот, по сути, не возникло. И нулевая ничья стала закономерным итогом этого матча. Кстати, такой же результат был зафиксирован накануне и во встрече дублирующих составов, которая проходила в Стаханове.
А поединок в Алчевске команды провели в таких составах. «Сталь»: Комарицкий, Гаврюшов, Храмцов, Шуга, Цимакуридзе, Акобян (Ермоленко, 70), Пирву, Гомес (Касьянов, 85), Кондратюк, Сернецкий (Третьяк, 60), Окана-Стази. ФК «Харьков»: Стойко, Березовчук, Яценко, Максимов, Грановский, Комарницкий, Опря, Гунчак, Чеберячко, Шопин (Ибрагимов, 89), Целых (Коваль, 79).
Поражение от «Шахтера» опустило «Металлист» со второго места в турнирной таблице на третье (у команды остается 12 очков). А ФК «Харьков» с 8 очками сохранил седьмую позицию. 28 августа «Металлист» в Одессе сыграет с «Черноморцем», а ФК «Харьков» на стадионе «Металлист» будет принимать ужгородское «Закарпатье».