Рекордное за всю историю число участников — 1107 — собрал традиционный харьковский международный марафон «Освобождение», который в минувшее воскресенье прошел уже в 20-й раз. Представляли бегуны четыре страны СНГ — Россию, Молдову, Белоруссию и Украину — и соревновались (по своему выбору) на одной из четырех дистанций — 5 км, 10 км, 21 км и в классическом марафоне, преодолевая 42 км 195 м.

Стартовали все одновременно на центральной аллее парка имени Горького, а финишировали затем на беговой дорожке стадиона «Динамо». Естественно, первыми это сделали те, кто бежал «пятерку», а именно — наш земляк Павел Бобринцев, показавший результат 15.42,01. У женщин на этой же дистанции первенствовала Татьяна Вернигор. А вот дистанция 10 км привлекла внимание болельщиков и журналистов тем, что на ней в числе других бежал и харьковский городской голова Владимир Шумилкин. Владимир Андреевич, финишировав через 46 минут после старта, направился к пьедесталу, чтобы выполнить почетную миссию — наградить самых юных бегунов Машу Гаенко и Игоря Поливаного, которым всего по шесть лет. Ну а победителями на «десятке» стали Евгений Сироткин из Славянска (30.16,5) и Анастасия Родионова из Курска. А вот в полумарафоне успех сопутствовал харьковчанину Евгению Божко (1:01.59) и одесситке Валентине Полтавской (1:13.30) — неоднократным победителям этих соревнований. Ну а самая длинная и, понятно, самая почетная марафонская трасса быстрее всех покорилась нашим гостям «из-за рубежа» — Андрею Никишову из Курска (2:29.06) и минчанке Елене Юсковец (3:10.07). Впрочем, призы, подготовленные многочисленными спонсорами, в этот день получили многие: победители и призеры определялись отдельно в разных возрастных группах — от малышей до убеленных сединой пенсионеров, которым бег помогает жить и сохранять силу и бодрость духа.