В воскресенье в Киеве на площади Независимости целый вечер шло праздничное шоу в честь победы сборной Украины в групповом отборочном турнире чемпионата мира-2006 и ее выхода в финальную часть главных соревнований на планете.

А прибыли на праздник в столицу главный тренер сборной Олег Блохин и его подопечные прямо из Днепропетровска, где накануне проводили заключительный поединок во второй отборочной группе против сборной Албании. Тот факт, что эта встреча не имела уже турнирного значения, увы, отразился на игре наших футболистов. Хотя по классу украинцы стоят очевидно выше своих соперников, они завершили эту встречу лишь вничью — 2:2. А запросто могли и проиграть: ведь после того, как на 45-й минуте Андрей Шевченко с подачи Сергея Назаренко вывел сборную Украины вперед, на 75-й и 83-й минутах наша оборона допустила два грубейших провала, чем и воспользовался Эрион Богдани, умело поразив ворота Александра Шовковского. Спас украинцев от позора Руслан Ротань, великолепно «выстреливший» на 86-й минуте в дальнюю «девятку». В других матчах 13-го тура сборная Дании обыграла греков — 1:0, а аутсайдеры — команды Грузии и Казахстана — разошлись «миром» — 0:0. Перед заключительным туром, который пройдет завтра, положение во второй группе таково: Украина — 25 очков в 12 матчах, Турция — 20 (11), Дания — 19 (11), Греция — 18 (11), Албания — 13 (11), Грузия — 10 (11), Казахстан — 1 (11). Кто займет второе место и завоюет право побороться за еще одну путевку в финальную часть чемпионата мира в стыковых матчах со второй командой какой-то другой европейской группы, станет известно после встреч Казахстан — Дания, Греция — Грузия, Албания — Турция. А сборная Украины завтра проведет в Киеве товарищеский матч со сборной Японии, которая так же, как и наша команда, обеспечила себе путевку в Германию. Кстати, на сегодняшний день уже известны 24 участника чемпионата мира-2006 из 32. Это сборные Голландии, Украины, Португалии, Италии, Польши, Англии, Хорватии, Аргентины, Бразилии, Парагвая, Эквадора, Мексики, США, Коста-Рики, Ганы, Того, Анголы, Кот-д"Ивуара, Туниса, Кореи, Японии, Ирана, Саудовской Аравии и команда страны-хозяйки — Германии.
А вот сегодняшние матчи во второй отборочной группе между молодежными сборными (U-21) тех же стран станут лишь простой формальностью. Ибо, разгромив в пятницу в Запорожье сверстников из Албании — 5:0, подопечные Алексея Михайличенко и Геннадия Литовченко вслед за сборной Дании (она в этот же день обыграла греческую «молодежку» — 2:1, а команда Грузии уступила сборной Казахстана — 1:2) завоевали путевку в плей-офф за право играть в будущем году в финальной стадии чемпионата Европы. Базовым клубом для украинской «молодежки» в этом матче стал ФК «Харьков». На поле вышли сразу четверо его игроков — Александр Яценко, Андрей Оберемко, Евгений Чеберячко и Александр Максимов, а кроме них харьковскую футбольную школу представлял также Руслан Фомин, выступающий ныне за донецкий «Шахтер». И двое из этой пятерки — Яценко и Фомин — провели по мячу. Кроме них, отличились также Дмитрий Чигринский, Андрей Милевский и Адриан Пуканыч. Положение во второй отборочной группе перед заключительным туром выглядит так: Дания — 28 очков
(11 игр), Украина — 23 (12), Турция — 18 (11), Греция — 17 (11), Грузия — 11 (11), Албания — 8 (11), Казахстан — 6 (11). А уже в четверг в швейцарском Ньоне пройдет жеребьевка стыковых матчей, которые состоятся 12-13 и 15-16 ноября.