В среду в поселке Червоный Донец Балаклейского района прошел финальный матч на Кубок Харьковской области памяти популярного вратаря мастера спорта СССР Николая Уграицкого (6.03.1927 – 7.06.1969).

Николай Тихонович защищал ворота харьковских команд «Локомотив» и «Авангард», выступавших в классах «А» и «Б» (аналоги будущих высшей и первой лиг) союзного чемпионата, с 1947 по 1963 год. И был настоящим любимцем болельщиков, которых в нем подкупало не только высокое мастерство, а и патриотизм к родному городу. Уграицкий ни разу не покинул Харьков, несмотря на приглашения от именитых клубов из других городов. В 1952 году его приглашали в сборную страны, готовившуюся к первой для советских спортсменов Олимпиаде. Правда, в Хельсинки, где проходили Игры, наш земляк так и не поехал. Впрочем, возможно, это оказалось и к лучшему, если вспомнить, что после поражения сборной СССР от команды Югославии по указанию из Кремля была расформирована прекрасная команда московского ЦДКА… Уграицкий вошел в «звездный» состав харьковского «Авангарда», который под руководством тренера Александра Пономарева занял в чемпионате страны 1961 года шестое место – самое высокое в истории клубного футбола нашего города за всю союзную эпоху. Тогда Николай Тихонович вместе с группой своих партнеров по команде был удостоен почетного звания «мастер спорта». Завершив карьеру, он работал тренером на кафедре физвоспитания Харьковского авиационного института. Но страшная болезнь – саркома (вероятно, сказались последствия травм, полученных на футбольном поле) – оборвала его жизнь на самом взлете – в 42…
Первый розыгрыш Кубка памяти Николая Уграицкого прошел в 1970 году. Первым обладателем почетного приза – вазы с портретом замечательного вратаря – стала команда «Строитель» из поселка (ныне – города) Первомайский. А начиная с третьего розыгрыша в турнире стали участвовать и команды из соседней Белгородской области. Одна из них – белгородский «Ритм» - выиграла Кубок Уграицкого в 1976 году. Финальные матчи турнира собирали обычно большую зрительскую аудиторию и становились настоящим праздником. Но в 90-е годы известные проблемы в стране и обществе не могли обойти стороной и спорт. В 1995 и 1996 годах Кубок Уграицкого не разыгрывался, а затем после трех розыгрышей кряду (последний состоялся в 1999 году) тихо «канул в лету».
И вот руководство областной федерации футбола во главе с Владимиром Бабаевым в нынешнем году решило возродить турнир памяти популярного голкипера. И это отрадно, поскольку сегодня на зеленые поля выходят молодые люди (даже если по футбольным меркам они уже и ветераны), которые в силу своего возраста не могли видеть Уграицкого в игре. При этом было найдено компромиссное решение: имя Николая Уграицкого присвоено главному кубковому турниру в регионе – Кубку Харьковской области, который разыгрывается ежегодно. В 2003 и 2004 годах его обладателем становился купянский «Локомотив», и на этот раз железнодорожники снова вышли в финал, где их соперником стал лозовской «Авангард». Решающая игра получилась упорной – ведь в составах обеих команд выступают футболисты, за спиной которых опыт выступлений во второй и первой лигах за купянский «Оскол» и харьковский «Арсенал». И лишь на 88-й минуте купянчанин Руслан Москаленко провел в ворота Александра Высоцкого единственный мяч, который и принес победу «Локомотиву» - 1:0. Завоевав Кубок области в третий раз подряд, подопечные тренера Сергея Васильца получили его на вечное хранение. Кроме того, «Локомотив» стал и чемпионом Харьковской области 2005 года, оформив таким образом «золотой дубль».
Ну а на сезон будущего года предстоит изготовить новый Кубок, на котором, хочется верить, теперь появится и портрет Николая Уграицкого. Кстати, в 70-90-е годы большой популярностью пользовались и другие футбольные турниры-мемориалы: Кубок памяти команды Красного Спортинтерна – сборной Харькова, ставшей в 1924 году первым чемпионом СССР и совершившей год спустя турне по Германии, а также Кубки памяти Ивана Привалова и Николая Кротова – игроков той легендарной команды. Может быть, стоит подумать областной федерации о том, чтобы и этим турнирам тоже дать «вторую жизнь»?