Эта новость, бесспорно, огорчит всех харьковских поклонников хоккея: в новом сезоне впервые за всю историю чемпионатов Украины команды нашего города выступать не будут.

До самого последнего момента еще сохранялась надежда, что команде городской СДЮСШОР, которая еще год назад потеряла спонсора, а с ним и «цветочную» часть своего названия — «Барвинок», все же удастся найти средства для участия в чемпионате. Но в минувшую пятницу Иван Ковалев — начальник этой команды сообщил корреспонденту «Вечерки»: «Мы отказались». Не будет участвовать в чемпионате Украины и «Дружба-78», поскольку минувшим летом большинство подопечных Ивана Правилова, совершив с ним поездку в США, поступили там в учебные заведения.
Как тут не вспомнить, с какой радостью восприняли в 1979 году в нашем городе зарождение хоккейной команды «Динамо». Московское «Динамо» отрядило тогда под ее знамена одну из своих молодежных команд, и ребята сразу стали у нас своими. Народ пошел на хоккей: трибуны Дворца спорта заполнялись, даже когда команда выступала еще во второй союзной лиге. Одновременно в Харькове была открыта детская хоккейная школа, давшая миру немало талантливых мастеров клюшки, самый известный из которых — олимпийский чемпион Сергей Петренко. А команда харьковского «Динамо» быстро прогрессировала и дошла от второй союзной лиги до высшей, где на равных боролась с грандами советского и мирового хоккея — московскими клубами ЦСКА, «Динамо», «Спартаком», «Крыльями Советов», воскресенским «Химиком», челябинским «Трактором», киевским «Соколом». Но распад Союза сыграл роковую роль в развитии харьковского хоккея. В 1992 году команда «Динамо» распалась — ее финансирование из Москвы прекратилось, поскольку Центральный совет этого ФСО прекратил свое существование. Игроки разъехались кто куда. Одни подались в киевский «Сокол», другие — в клубы России и Белоруссии. Тем же путем приходится идти все эти годы и выпускникам харьковской хоккейной школы — в родном городе им негде продолжить свою карьеру. Да и многие тренеры этой школы уже переехали в соседнюю страну, где внимания ледовой игре уделяется намного больше, чем в Украине. Но когда в середине 90-х годов начали проводиться чемпионаты Украины (без них ведущий клуб страны — киевский «Сокол» — не мог бы выйти в еврокубковые турниры), то именно харьковская любительская команда долгое время оставалась единственной нестоличной их участницей. А в 2001 году харьковчане добились своего наивысшего успеха, став серебряными призерами чемпионата Украины. Увы, этот взлет стал началом падения. Как теперь оказалось — в бездну. И если когда-нибудь все же найдется меценат, готовый поддержать возрождение популярной игры в нашем городе, то начинать новой команде придется уже с самых низов — то бишь с группы «Б».
Конечно, уровень чемпионата Украины по хоккею все последние годы невысок. Да и матчи проходят в условиях, далеких от идеальных. Так, в Харькове команды играли на неотапливаемом тренировочном катке без трибун. Скажу о себе: бывая иногда во время отпусков на матчах российской Суперлиги с участием игроков международного класса в теплых и уютных Дворцах спорта Москвы или других городов, непросто потом настраивать себя на этот «холодильник», в котором даже зимой часто бывает холоднее, чем на улице. Но харьковские болельщики были готовы и в таких условиях стоять у бортика, чтобы видеть хоккей — пусть и не «звездный», но с участием своей команды. Теперь они будут лишены возможности наблюдать даже такой взрослый хоккей. Правда, наши юношеские команды разных возрастов продолжают выступать в турнире Восточно-Европейской хоккейной лиги и первенстве страны. Но, окончив школу, эти ребята так и будут уезжать из Харькова. В лучшем случае — в Киев, а то и в клубы других стран. И харьковская хоккейная школа так и продолжит работать на чужого «дядю». Конечно, наш город будет гордиться своими «звездами», если те будут блистать в других клубах. Но разве нормально, что местные болельщики лишены захватывающего хоккейного действа, а сами харьковские хоккеисты обречены продолжать свою карьеру где угодно, только не в родном городе?