Стартовавший 2 октября чемпионат Украины по хоккею пройдет по принципиально новой формуле. В чем-то она напоминает систему розыгрыша чемпионата заокеанской НХЛ. 

В чемпионате страны — 2008/2009 примут участие 15 команд. На первом этапе они будут поделены на три дивизиона: 

Западный составят «Патриот» (Винница), «Ватра» (Ивано-Франковск), ХК «Львов», ХК «Луцк» и ХК «Ровно». 

Центральный — «Сокол» (Киев), «АТЭК» (Киев), «Компаньон» (Киев), ХК «Харьков» и «Белый барс» (Броварской район Киевской обл.). 

Восточный — «Донбасс» (Донецк), «Приднепровск» (Днепропетровск), «Запорожские моржи» (Запорожье), «Сумские вороны» (Сумы) и ХК «Харьков-2»-СДЮШОР.  

На первом этапе в Западном и Восточном дивизионах соревнования пройдут в два круга (по две игры дома и в гостях). Каждая команда проведет по 16 матчей плюс 2 (3) матча с командами самого сильного Центрального дивизиона. Команды Западного дивизиона сыграют 18 матчей, а Восточного — 19. Игры в этих дивизионах начнутся 1 ноября. Команды, занявшие по итогам двух кругов 1-4-е места в каждом из дивизионов, попадут в первый квалификационный раунд, в котором проведут серии из трех матчей до двух побед по схеме 1 — 4, 2 — 3. Победители пар выйдут во второй квалификационный раунд, где в серии из трех матчей до двух побед с командами другого дивизиона по схеме 1З — 2В, 1В — 2З определят три команды, которые будут играть на втором этапе («плей-офф») чемпионата. 

В Центральном дивизионе соревнования начались 2 октября и пройдут в три круга (спаренные матчи) плюс матчи с командами Западного и Восточного дивизионов. Каждая команда Центрального дивизиона проведет на первом этапе по 29 матчей (24 внутри дивизиона и 5 с представителями других дивизионов). Команды Центрального дивизиона проведут по одной выездной встрече с каждой командой других дивизионов: «Сокол», ХК «Харьков» и «АТЭК» будут играть против команд Восточного дивизиона, а команды «Белый барс» и «Компаньон» — против команд Западного дивизиона. Очки, набранные командами в этих играх, прибавляются к общему количеству очков на первом этапе. 

После завершения первого этапа чемпионата восемь команд получают право участия на втором этапе соревнований («плей-офф»). В «плей-офф» будут играть пять команд из Центрального дивизиона (1-5-й номера «посева») и три лучшие команды по итогам второго квалификационного раунда (6-8-й номера «посева»). Пары для игр в серии «плей-офф» будут формироваться по такому принципу: наиболее высокий номер «посева» (лучшая команда Центрального дивизиона) играет с наименее высоким, второй — с предпоследним и т.д. Преимущество своей площадки на всех стадиях «плей-офф» будут иметь команды с более высоким номером «посева». Каждая серия матчей на всех этапах «плей-офф» (четвертьфинал, полуфинал, игры за третье место, финал) будет продолжаться до двух побед одной из команд.