Ровно три года назад, 27 декабря 2002 года, в полтавской гостинице на 62-м году жизни перестало биться сердце легендарного волейбольного специалиста, заслуженного тренера Украины Леонида Лихно.

Леонид Павлович около 30 лет с небольшими перерывами стоял у руля харьковского «Локомотива». Под его руководством наша команда завоевала в 1978 году бронзовые медали чемпионата СССР, а созданная на ее базе сборная железнодорожников Союза трижды становилась чемпионом среди команд Международного союза железнодорожников. В 1979 году Леонид Лихно возглавлял молодежную сборную СССР, завоевавшую звание чемпиона Европы. Поработав с 1986 по 1989 год в далекой Сирии главным тренером национальной сборной этой страны, Леонид Павлович вернулся в родной город и родной клуб, в котором трудился буквально до последних мгновений своей жизни. С 1996 года Леонид Лихно параллельно работал и главным тренером национальной сборной Украины, которая под его руководством заняла на чемпионате мира в Японии почетное десятое место среди 16 команд.
Он четыре раза приводил «Локомотив» к золотым медалям чемпионата Украины и один раз — к завоеванию Кубка страны. Именно на очередной этап кубкового турнира и приехали тогда железнодорожники в соседнюю Полтаву, когда с их наставником случилось непоправимое — не выдержало больное сердце, которое уже до того поражал инфаркт… В том сезоне «Локомотив» выиграл Кубок Украины во второй раз, а в 2004-м харьковчане покорили и европейскую вершину, завоевав Кубок Топ-команд ЕКВ. Эти победы, как и все последующие золотые чемпионские медали на внутренней арене, команда посвятила ушедшему Учителю. И хотя сегодня «Локомотив» переживает нелегкие времена и минувшим летом в команде произошла резкая смена поколений, о замечательном человеке и тренере там продолжают хранить благодарную память. Вчера, в канун скорбной даты, коллеги Леонида Павловича по волейбольному ремеслу побывали на его могиле на втором городском кладбище и почтили память Учителя.