В минувший уикенд, когда в мужской украинской Суперлиге проходили матчи 9-го тура предварительного этапа, центральными стали поединки в Харькове между действующим чемпионом — местным «Локомотивом» и лидером нынешнего первенства — мариупольским «Маркохимом».

Молодые железнодорожники дали фавориту настоящий бой. В субботу, проиграв первый сет — 21:25, подопечные Юрия Кравцова сумели вырвать второй — 26:24. И даже провалив третий — 9:25, харьковчане выиграли следующий — 25:20 и довели встречу до решающей пятой партии. В ней команды менялись сторонами площадки при счете 8:4 в пользу «Локомотива», но гости сумели сравнять счет, а затем и вырвать победу в сете — 15:13 и в матче — 3:2. Зато на следующий день железнодорожники, проиграв в упорнейшей борьбе первый сет — 26:28, в дальнейшем сумели взять инициативу в свои руки. Они выиграли три последующие партии — 25:23, 25:12, 25:19 и весь матч — 3:1. А в спорткомплексе Национальной юридической академии в эти же дни проходило внутриклубное «дерби». И как ни старалась «Юракадемия-2», ведомая тренером Анатолием Янущиком, оказать достойное сопротивление своим более опытным товарищам из первой команды, оба раза команда Владимира Карнауха оказывалась сильнее — 3:1 (25:18, 17:25, 25:17, 25:19) и 3:0 (25:23, 25:23, 25:20). Продолжающий гонку за лидером черкасский «Азот-Спартак» на своей площадке дважды переиграл одного из аутсайдеров — макеевское «Зарево» — 3:1 (25:19, 25:21, 19:25, 25:14) и 3:0 (25:19, 25:20, 25:19), а в принципиальном противостоянии днепропетровского «Локомотива» и красноперекопской «Крымсоды», ведущих непримиримую борьбу за места в финальном квартете, успех также оба раза сопутствовал хозяевам площадки — днепропетровцам: 3:2
(22:25, 25:23, 25:17, 22:25, 15:9) и 3:2 (18:25, 26:24, 29:31, 25:22, 15:12).
После этих встреч турнирное положение таково (все команды провели по 18 игр): у «Маркохима» — 32 очка, у «Азота-Спартака» — 31, у «Юракадемии» — 29, у днепропетровского «Локомотива» и «Крымсоды» — по 28, у харьковского «Локомотива» — 26, у «Зарева» — 23, у «Юракадемии-2» — 19. 4 и 5 февраля в матчах 10-го тура встречаются: «Маркохим» — «Юракадемия-2», «Локомотив» (Х) — «Азот-Спартак», «Зарево» — «Локомотив» (Д), «Крымсода» — «Юракадемия».
А в высшей лиге харьковский «Локомотив-2-СКИФ» принимал на своей площадке одного из лидеров подгруппы «А» — черновицкую команду «Строитель-Динамо-Буковина». Проиграв первый матч — 0:3 (18:25, 10:25, 18:25), наши земляки в повторном сумели взять реванш — 3:2 (20:25, 25:22, 25:23, 20:25, 15:12). Тем не менее «Локомотив-2-СКИФ» продолжает замыкать турнирную таблицу — у него после 22 матчей стало 27 очков. 28 и 29 января харьковчане в гостях встретятся с ВК «Киев», идущим на второй позиции.