В четверг, 22 сентября, бывший председатель Харьковской облгосадминистрации Евгений Кушнарев заявил, что уголовное дело в отношении него можно закрыть из-за отсутствия состава преступления.

Евгений Кушнарев сказал, что после объединения двух уголовных дел — о сепаратизме и о строительстве Харьковского метро в одно и возвращения его на этап досудебного следствия «у меня и моей защиты появились достаточно убедительные доказательства — и по одной, и по другой части дела — которые свидетельствуют о том, что дело можно просто закрыть из-за отсутствия состава
преступления».
Лидер «Новой демократии» также отметил, что он не ожидал, что четыре года его пребывания в должности председателя Харьковской ОГА и работы его команды новой властью будут «перечеркнуты и будут просто облиты грязью».
При этом он заявил, что «никогда так не относился к бывшей оппозиции: в Харькове: никогда не было преследований, не было ни одного политического скандала, не было притеснения прессы, хотя я и не идеализирую ситуацию». По словам Е. Кушнарева, в Харькове работали преимущественно опытные, профессиональные люди с соответствующим уровнем нравственности, «и то, что сегодня ни одному из нас, и мне в том числе, не предъявлено никаких обвинений с точки зрения собственного обогащения или каких-то нарушений закона в свою пользу, также об этом свидетельствует».
На вопрос, «не планировал ли он выехать из Украины», Евгений Петрович ответил, что никогда даже мысли такой не имел: «Как мне ни сложно, я буду доказывать свою невиновность в установленном в государством порядке». Он также отметил, что со стороны следствия к нему применены три меры пресечения — взятие на поруки пятью народными депутатами, денежный залог и подписка о невыезде.
Е. Кушнарев подчеркнул, что ему хотелось бы доказать свою непричастность к выдвинутым следствием обвинениям до начала формирования избирательных списков на предстоящие парламентские выборы.