Именно из харьковского Центра метрологии передаются сигналы точного времени. Здесь же хранятся государственные эталоны веса, длины и еще 40 физических величин.
В Харьковском институте метрологии хранятся 42 украинских эталона, в том числе меры массы, температуры, давления, расхода вещества, частоты и ионизирующего излучения. Все эти стандарты сделаны руками харьковских ученых. Одним из первых в институте появился эталон времени. Он совсем не похож на привычные часы — это сложная электронная система, состоящая из нескольких приборов. А вот эталоны веса и длины выглядят вполне традиционно: металлический брусок длиной в 1000 миллиметров и гиря весом 1000 граммов. Причем первым появился эталон длины, три тысячелетия назад его использовали в Египте.
Система измерений изначально носила условный характер или, как говорят специалисты, договорной. Длина измерялась локтями, ступнями или саженями, а объем ведрами. Метрическая система появилась позже и привязана она к меридиану земли. Сегодня старинные эталоны хранятся, скорее, как музейные экспонаты, а соблюдение стандартов определяется с помощью приборов.
И хотя Харьковский центр метрологии считается главным разработчиком и хранителем государственных эталонов, точность здесь присутствует не всегда. Часы у главного входа в Центр опаздывают на 5 минут.