Из детских воспоминаний двадцатилетней давности возникает картинка: бабушка, к которой в село на летние каникулы отправляли нас, городских школьников, вынимала из почтового ящика только две газеты — районку и «Сельские вести». То же делали ее соседи напротив, соседи рядом, соседи через огород...

В прошлом году часть лета мы семьей провели в селе. Изменилось там многое: украинское село будто обеднело и постарело; люди, которые традиционно сохраняли уважительное отношение к власти, перестали верить политикам. А вот прессе верят. По крайней мере, той самой прессе, которую читают уже несколько десятилетий. Уже не всегда найдешь в каждом доме районку, но «Сельские вести» есть. Доверяют.
Редактор «Сельских вестей» Иван Сподаренко — это легенда не только в мире журналистики. Самые большие циники, которые критикуют всех и вся, по поводу «Сельских вестей» прикусывают язык — подписной тираж и популярность этой газеты вызывают искреннюю зависть
каждого редактора.
Рецепт успеха, который принято искать в «юбилейных» статьях, в данном случае очень прост: Иван Сподаренко отдает предпочтение не «кабинетной журналистике», а работе с людьми. И еще — личным примером показывает, что стойкие взгляды и принципиальность уважают и в нашем обществе.
Коллеги говорят, что в редакторы Сподаренко вывел ежедневный труд. Сыну врага народа (отца репрессировали в 1938 году) не на кого было полагаться, кроме самого себя. Пока другие студенты просто учились, он еще и работал. Пока другие только искали себя в профессии, Иван уже имел за плечами опыт работы в нескольких изданиях.
В «Сельские вести» Сподаренко пришел в 1973 году. За три года тираж газеты увеличился впятеро. А во сколько раз выросло беспокойство чиновников, даже и не скажешь. Слишком уж негибким был этот редактор Сподаренко, слишком авторитетным среди простых колхозников, чтобы партийные боссы относились к этому спокойно.
Долго собирались тучи, и в 1986 году гром грянул. Стремясь избавиться от Сподаренко, припомнили ему тогда все, вплоть до отца — врага народа (хотя тот был реабилитирован еще в середине 1960-х). 30 октября главный идеолог КПУ Леонид Кравчук и председатель парткомиссии Александр Ботвин с девяти утра до шести вечера «насиловали» на общем собрании коллектив газеты, чтобы тот «сдал» своего редактора. В редакцию несколько раз вызвали «скорую» — у журналистов не выдерживало сердце... Председатель Национального союза журналистов Игорь Лубченко скажет позже: «То был первый журналистский майдан, когда люди остались людьми и отстояли своего руководителя». Сподаренко остался.
Казалось бы, на независимую Украину «руководящая роль партии» уже не распространялась, но в 2000 году власть снова взялась за Сподаренко. За поддержку Александра Мороза «Сельские вести» были внесены в списки газет, на которые у тогдашнего президента была стойкая аллергия («Сельским вестям» надо бить морду!» — сказал однажды Кучма). Выполняя волю первого лица государства, налоговые легионеры Азарова прекратили выпуск газеты. Перед тем были заблокированы гривневый и валютный счета редакции, запуганы поставщики бумаги, из бухгалтерии изъята документация, на главного редактора заведено уголовное дело с угрозой «впаять» 7-10 лет... Члены редколлегии газеты объявили о начале сухой голодовки. Поддерживая журналистов, депутаты Верховной Рады на пять минут прервали работу сессии, и, за исключением 67 самых преданных «кучмистов», оставили зал заседаний. Общая кампания поддержки со стороны журналистов и депутатов заставила власть отступить — после 20-дневного перерыва «Сельские вести» возобновили свой выход.
Хотя и немало нервов это стоило. Ведь проверки — одна за одной — длились больше десяти месяцев!
«От публикаций «Сельских вестей» летом кого-то морозит, а зимой бросает в жар», — говорит народная артистка Нина Матвиенко.
«Волнуюсь, если захожу в кабинет к Ивану Васильевичу, — сознается министр внутренних дел Юрий Луценко. — Впечатление такое, будто держишь отчет перед всей крестьянской громадой».
Министр аграрной политики Александр Баранивский — тоже подписчик «Сельских вестей» с большим стажем и старый знакомый их редактора. Познакомились они еще тогда, когда Баранивский был председателем колхоза на Житомирщине. Сейчас баллотируются в депутаты по одному списку — Социалистической партии Украины. По мнению Александра Мороза, лидера Соцпартии, принципиальная, неизменная, честная и открытая жизненная и профессиональная позиция Ивана Сподаренко в полной мере отвечает стремлениям и идеалам, которые отстаивают украинские социалисты.
В конце января «за выдающиеся личные заслуги перед Украинским государством в развитии журналистики, последовательное отстаивание принципов свободы слова, многолетнюю активную общественно-политическую деятельность» Ивану Сподаренко было присвоено звание Героя Украины.
А в парламенте следующего созыва Иван Сподаренко имеет все шансы открыть первое заседание Верховной Рады как парламентский старейшина. И это станет открытием также эры парламентско-президентской республики, новой демократии, за которую социалисты так настойчиво и последовательно боролись. И Иван Васильевич Сподаренко — Герой этой борьбы за новую Украину.