Отказавшись минувшей осенью от участия в высшем дивизионе чемпионата Украины, команда харьковской СДЮСШОР выступила в турнире первого дивизиона, который прошел в Днепропетровске.

Шесть команд-участниц этой лиги были сначала разделены на две подгруппы, которые провели однокруговые турниры. Харьковчане без проблем справились с обоими своими соперниками: винницкий «Патриот» они разгромили со счетом 18:2, а «Сумских Воронов» еще внушительнее — 24:3. В матче «Патриот» — «Сумские Вороны» победили хоккеисты из Винницы — 13:3. Таким образом, харьковчане с 6 очками заняли в своем трио первое место, винничане с 3 — второе, а сумчане, не набрав ни одного очка, — третье. В другой подгруппе со стопроцентным результатом финишировал ХК «Донецк», переигравший херсонский «Днепр» — 17:2 и днепропетровский «Метеор» — 3:1. На втором месте — хозяева льда, переигравшие херсонцев — 10:2, на третьем — «Днепр». Затем, согласно регламенту, команды, которые заняли в разных подгруппах одинаковые места, провели стыковые матчи. В поединке за пятое место «Днепр» взял верх над «Сумскими Воронами» — 7:4, а во встрече за третье место «Метеор» оказался сильнее «Патриота» — 5:3.
А в финале встретились команды Донецка и Харькова. Их упорный поединок завершился победой донбассовцев с минимальным перевесом — 2:1. Кстати, за ХК «Донецк» на этом турнире выступал и воспитанник харьковского хоккея, бывший нападающий сборной Белоруссии Сергей Витер. Таким образом, донетчане получили право провести стыковые матчи за право попадания в «плей-офф» чемпионата Украины с четвертой командой высшего дивизиона. Для харьковчан же сезон на этом завершился — планы возвращения в группу сильнейших им придется отложить как минимум еще на год. Ну а нашим любителям хоккея остается продолжать внимательно следить за выступлением на олимпийском турнире в итальянском Турине сборной России, в которой представлен и воспитанник харьковской хоккейной школы защитник Виталий Вишневский.