Представьте себе, что вы оказались в командировке в чужом городе и вам необходимо добраться до определенного места, но как туда попасть — вы не знаете. С помощью автомобильного GPS-навигатора вы доберетесь до намеченной цели оптимальным путем.

— Автомобильные навигаторы с каждым днем становятся все более популярны, — говорит специалист одной из харьковских фирм, специализирующейся на автомобильных навигаторах Артем Касьяненко. — Согласитесь, во время поездки намного удобнее положиться на электронного помощника, чем листать бумажные карты, выискивая, например, левый поворот, а потом медленно ползти в крайнем ряду, боясь его пропустить. 

Принцип работы GPS-навигатора достаточно прост. Сам навигатор представляет собой приемник, который ловит сигналы спутников. «Зная» скорость электромагнитных волн, прибор рассчитывает расстояние до спутника. Сопоставив данные, полученные от нескольких спутников, навигатор вычисляет свое месторасположение. Чем большее количество спутников видит навигатор, тем точнее данные. Точность измерения может колебаться от 20 до 4 метров. 

Специалист опровергает домыслы относительно спутниковой навигации. По его словам, GPS-навигатор ничего не излучает, а лишь принимает сигналы. За его использование не взимается абонентская плата, то есть, купив прибор, вы пользуетесь им бесплатно и неограниченно. А по цене GPS-помощники вполне доступны любому человеку. 

Специалист выделяет три ключевые составляющие каждого автомобильного навигатора: сам навигатор, программное обеспечение и карты. 

— Современный автонавигатор — это по сути обычный КПК с установленным GPS-приемником. Различие лишь в мощности процессора, величине экрана и наличии дополнительных функций, — поясняет Артем Касьяненко. — Например, некоторые приборы с помощью Bluetooth могут подключаться к мобильным телефонам и исполнять функции устройства «громкой связи». Также среди полезных функций — MP3-плеер, телевизор и доступ к Интернету через Wi-Fi. 

Полезность GPS-навигатора во многом зависит от программного обеспечения. Большинство устройств позволяют загружать всевозможные карты, на которых могут быть обозначены видеокамеры ГАИ, «лежачие полицейские», заправки, рестораны, достопримечательности и прочая информация, которая может пригодиться водителю. Навигационная программа отвечает за удобство отображения карты, ввод адресов, хранение истории перемещений, рисование и просмотр маршрута, звуковые подсказки, обработку информации о пробках и т.д. 

— Смысл навигации — наличие карт, — подчеркивает Артем Касьяненко. — Со временем они требуют обновления. Сделать это можно в компаниях, которые занимаются программным обеспечением. Обновление у них происходит каждый месяц или раз в два месяца. А если человек дружит с компьютером, обновить карты можно и бесплатно — по Интернету.

Шпаргалка с процессором должна быть функциональной 


Современные автонавигаторы умеют многое. Артем Касьяненко советует, на какие функции следует обратить внимание при выборе GPS-проводника. 

Во-первых, автоматическая прокладка маршрута (AutoRouting). Эта функция позволяет автоматически проложить маршрут (выделяя его на мониторе другим цветом) от точки текущего местоположения до пункта назначения. Точкой назначения может быть определенный адрес, город, улица. Поддерживается эта функция только при загрузке в навигатор специальных карт, которые содержат более подробную информацию о характере дорог, развязках, знаках дорожного движения. 

Наличие звуковых подсказок — еще один важный критерий, на который стоит обратить внимание. Чтобы водитель реже отвлекался на дисплей навигатора, обычно предусматриваются голосовые комментарии, которые информируют о приближающемся повороте, сходе с маршрута или о прибытии в пункт назначения.
Немаловажен объем памяти: чем больше — тем лучше. Размер картографической памяти должен быть не менее 64 Мб. 

Путевые точки (Waypoints). Количество путевых точек должно быть не менее пятисот. Описание каждой точки включает название и иконку для отображения на карте. Путевая точка может быть использована как конечный пункт назначения при расчете маршрута. 

Точки интереса (Points of Interest). Изначально в память заложено несколько тысяч POI, которые включают АЗС, посты ДПС, автомастерские, магазины, рестораны, отели, развлекательные центры и т. п. Библиотека точек может дополняться с фирменных СD. 

Треки (Tracks). Путь, пройденный пользователем, автоматически записывается в память приемника. При переполнении памяти новые данные записываются поверх старых, т.е. начало пути постепенно стирается. Количество сохраняемых точек в треке должно быть не менее 2000 (в современных моделях их порядка 10000). 

Наличие компьютерного интерфейса — с его помощью вы можете сохранять точки, треки, маршруты на персональном компьютере. 

Внешнее питание. Подключение обычно осуществляется в разъем прикуривателя. Поэтому стоит обратить внимание на наличие в комплекте соответствующих кабелей. 

Большой экран. Для водителя необходимо четко и быстро воспринимать выводимую с GPS-приемников информацию. Поэтому размеры экрана и используемых шрифтов особенно важны. 

Внешняя антенна, установленная на крыше автомобиля, обеспечивает более качественный и надежный прием, позволяя определять позицию даже в густом лесу или вблизи высотных зданий. 

«Пробковый» сервис — очень актуален для мегаполиса. Автонавигатор зарегистрирует места, где образовались пробки, и направит водителя по «безопасному» маршруту. При этом маршрут будет постоянно корректироваться в зависимости от текущей обстановки.
 
Советы бывалого автомобилиста

При покупке автонавигатора вам необходимо: 

— внимательно ознакомиться с навигационным обеспечением электронных помощников, представленных в магазине; 

— выбрав подходящий автонавигатор для вашего региона, попросите продемонстрировать ведение по маршруту в имитационном режиме; 

— попробуйте задать старт и финиш известного вам маршрута и сравните пути, построенные автонавигаторами. Оцените удобство пользования (интерфейс); 

— если вы выезжаете за пределы города, попросите найти на навигаторе нужный вам населенный пункт; 

— уточните, как обновляются карты: платно или бесплатно, в течение какого срока. Обратите внимание, справитесь ли вы сами с этой процедурой.