Необычайно теплая осень преподнесла городу сюрприз. В конце сентября каштан, очевидно, решив, что наступила весна, явил миру бело-розовые душистые гроздья.

Деревья вдоль дороги на Чкалова выглядят удручающе: почти голые ветки, высохшие листья... И только один каштан оказался «белой вороной»: уже покрытый, как положено, осенними колючими «ягодками», он вдруг передумал готовиться к зиме и украсился весенними цветочками. 

— Чудеса да и только, — изумляется Наталья Бессонова, прогуливающаяся с 9-месячной дочкой Софьей. — Благодаря этому каштану в конце сентября на нашей улице началась весна. 

— Это аномалия какая-то, — говорит Мария Ивановна. — Удивительно, что каштан расцвел: здесь вокруг такая грязища, что непонятно, как деревья вообще живы, а не то что цветут. 

— Обратите внимание на голые ветки: листья на них осыпались не по сезону рано, — рассуждает Изабелла Липовская. — Листва на многих деревьях будто обожжена. 
Я работала в «Атомэнергопроекте», и когда после Чернобыльской аварии была в Киеве — каштаны там стояли точно такие же: с редкими, коричнево-черноватыми листьями. У них был такой же генетический сбой. Этим летом на наших каштанах очень мелкие плоды и почти нет листьев: думаю, это из-за прошедших в Харькове кислотных дождей. 

Ученые говорят, что в это время также могут расцвести калина, малина и вишня. 

— Растения уходят «спать» в определенное время, иначе зима в нашей зоне застанет их врасплох, — рассказывает первый заместитель директора Украинского НИИ лесного хозяйства и агролесомелиорации, доктор сельскохозяйственных наук Валентина Мешкова. — Как они узнают о зиме? Химические системы реагируют на продолжительность дня в сочетании с определенной температурой. 

Валентина Львовна объясняет, что сейчас дни становятся короче, но температура еще высока. И, вероятно, организм, который готовился к зиме, с «перепугу» начал делать то, что положено весной. 

Второго за год урожая каштанов харьковчане вряд ли дождутся: для опыления и оплодотворения дереву все-таки нужно настоящее лето. По мнению специалиста, «введенный в заблуждение» каштан не погибнет. Если осень будет долгой и теплой, растение должно «сообразить», что к чему. А если грянут внезапные заморозки — пострадает лишь поторопившая весну ветка. Самое же большее, что грозит «доверчивому» дереву, — небогатый урожай в следующем году.