В воскресенье после зимнего перерыва возобновился 15-й чемпионат Украины в высшей лиге. В матчах 20-го тура харьковский «Металлист» на родном стадионе одолел донецкий «Металлург» — 2:0, взяв реванш за поражение в первом круге, а ФК «Харьков» в Киеве сыграл с местным «Арсеналом» вничью — 0:0.

Погода в Харькове в этот день просто благоволила футболистам. Еще накануне вечером над городом кружила метель, а за несколько часов до игры засветило солнышко. Нужно искренне поблагодарить работников стадиона, которые сумели не только полностью очистить игровой газон от огромной массы снега, но и подсушить его. Так что условия для игры (с учетом, что на дворе только начало марта) были вполне нормальными. В течение всей встречи на поле доминировали харьковчане, превосходя соперника прежде всего в организации командных действий. И это закономерно: ведь если «Металлист» полностью сохранил свой основной состав и на зимних сборах, видно, продуктивно потрудился над наигрыванием связей, то донетчане взяли курс на омоложение коллектива. И в составе «Металлурга» вышли сразу пять новичков, причем некоторые из них даже не успели достаточно потренироваться с командой. Посему и неудивительно, что недостаток сыгранности гости то и дело старались компенсировать грубостью. Столичный арбитр Сергей Березка показал игрокам «Металлурга» пять «горчичников», а одного из них — Бронислава Ристича — удалил с поля на 84-й минуте за то, что тот после выхода мяча на угловой толкнул руками в своей штрафной площади Ганчаржика.
24-летний польский легионер Северин Ганчаржик, который перешел из киевского «Арсенала», был единственным новобранцем в стартовом составе «Металлиста» (еще один — Анатолий Диденко — незадолго до конца встречи вышел на замену капитана команды Лаши Джакобия). И Северин удачно вписался в игровой ансамбль харьковчан, выполняя навесные передачи с обоих флангов. Но партнерам не удавалось ими эффективно воспользоваться. Хотя территориальное и игровое преимущество хозяев поля было безоговорочным. Уже на 5-й минуте «Металлист» мог открыть счет, но Кузнецов, замыкавший перед пустыми воротами прострельную фланговую передачу Данилова, пробил головой выше перекладины. На 37-й тот же Данилов вывел на ударную позицию Мрдаковича, но сербский легионер пробил прямо во вратаря Воробьева. На 47-й вратарь «Металлурга» перевел через перекладину на угловой мяч, посланный издали Бордияном, а на 54-й он удачно «подставился» в полете под точный мощный выстрел из-за линии штрафной Слюсаря. И лишь на 65-й минуте харьковчане повели в счете. Принимавшего на правом фланге атаки мяч Яроша руками завалил на газон Грнчаров. Столичный арбитр Сергей Березка назначил штрафной, который взялся исполнять Ганчаржик. Хотя до ворот по диагонали было метров 35, поляк пробил настолько мастерски, что мяч, отскочив от газона во вратарской площади, влетел в сетку сам, вопреки попытке Слюсаря переправить его туда головой в падении. Впрочем, и Валентин вскоре тоже «расписался» в воротах соперника. На 80-й минуте харьковчане получили право на угловой, который справа исполнил Бордиян. На его подачу откликнулся в центре штрафной Слюсар, который, «перепрыгнув» Арсена Не, головой отправил мяч в левый от голкипера нижний угол ворот.
Команды провели матч в следующих составах. «Металлист»: Горяинов, Бордиян, Кучер, Бабич, Ганчаржик, Данилов, Слюсар, Кузнецов, Ярош (Валяев, 90+3), Мрдакович (Хомин, 69), Джакобия (Диденко, 85). «Металлург»: Воробьев, Не, Грнчаров, Чечер, Грубелич, Акопян, Полянский, Ристич, Косырин, Мельник (Приемов, 56), Алиуце (Акобян, 63). Днем ранее на базе в поселке Высокий встречались дублирующие составы этих команд, и «Металлист» также одержал победу — 4:0 (Давыдов, 6, Середа, 37, Олейник, 42, Валяев, 86).
Матч в Киеве к особо зрелищным отнести трудно. Поначалу на поле НСК «Олимпийский» протекала позиционная борьба, и лишь на 29-й минуте Целых, завершая трехходовку с участием Чеберячко и Гунчака, пробил головой с угла вратарской точно в «рамку», но мяч стал добычей вратаря «канониров» Бажана. Через три минуты атаку провели уже киевляне, но Перич, получив передачу от Окодувы, пробил рядом со штангой. А первый по-настоящему опасный эпизод у ворот харьковчан возник после перерыва. На 50-й минуте после флангового навеса пробивал по воротам тот же Окодува, но наш голкипер Стойко перевел этот удар на угловой. А спустя девять минут свое мастерство пришлось уже проявить Бажану, который с трудом переправил на угловой дальний удар Гунчака. На 75-й минуте Стойко, опрометчиво выйдя из ворот, теряет мяч, но у завладевшего им Окодувы уже не хватило сил для удара, и, к счастью для нас, кожаный снаряд до линии ворот так и не долетел. А на 86-й исход матча в пользу харьковчан мог решить Гладкий, однако, выйдя один на один с Бажаном, пробил в перекладину.
Вот в каких составах играли команды. «Арсенал»: Бажан, Першин, Беньо, Мизин, Окодува, Романчук, Черников (Скоба, 60), Свидерский, Канкава, Перич (Ярошенко, 68), Брглес (Ковальчик, 83). ФК «Харьков»: Стойко, Березовчук (Гололобов, 55), Комарницкий, Яценко, Ветренников, Оберемко, Гунчак, Чеберячко, Рибейро (Ибрагимов, 89), Шопин, Целых (Гладкий, 65). Дублеры этих команд встречались накануне в Чапаевке, и победили арсенальцы — 2:1 (Батальский, 42, 74 — Цыгырлаш, 16).
А вот как завершились остальные матчи 20-го тура: «Шахтер» — «Таврия» — 1:1, «Ворскла» — «Черноморец» — 1:2, «Ильичевец» — «Динамо» — 1:2, «Закарпатье» — «Волынь» — 1:1, «Металлург» (З) — «Кривбасс» — 2:1. Матч «Сталь» — «Днепр» перенесен на 26 апреля. После этих встреч у «Динамо» стало 54 очка, у «Шахтера» — 49, у «Ильичевца» — 32, у «Черноморца» и донецкого «Металлурга» — по 31, у «Металлиста» — 30, у «Волыни» — 27, у ФК «Харьков» — 26, у «Днепра» и «Ворсклы» — по 23, у запорожского «Металлурга» и «Стали» — по 22, у «Кривбасса» — 20, у «Таврии» — 19, у «Арсенала» — 18, у «Закарпатья» — 12. При этом «Днепр» и «Сталь» сыграли на матч меньше. 12 марта «Металлист» в 18.00 сыграет в Донецке с «Шахтером», а ФК «Харьков» на стадионе «Металлист» будет принимать алчевскую «Сталь».