В день 8 Марта харьковские композиторы обычно вспоминают и своих коллег-женщин. В 1957 году первой женщиной-членом харьковского отделения союза композиторов стала Нинель Григорьевна Юхновская. Годы напряженной работы прошли не зря. Ею созданы сочинения самых разных жанров: опера «Павел Корчагин», «Закарпатская рапсодия» для фортепиано и оркестра, струнный квартет «Кавказские акварели», симфоническая поэма, десять вокальных циклов. Композитору были одинаково близки и современная песня, и народные мелодии Украины и Армении. Ее романсы и песни на стихи Сильвы Капутикян входили в репертуар таких известных и взыскательных певиц, как Зара Долуханова и Нина Исакова.

Она родилась в Харькове 1 марта 1931 года в семье профессора химии, большого любителя музыки. Еще до войны начала сочинять музыку, училась в группе особо одаренных детей по классу фортепиано у профессора Л. Фаненштиля. В годы Великой Отечественной войны вместе с Харьковским химико-технологическим институтом была эвакуирована в Ташкент, жила в Чирчике, а училась в Ленинградской государственной музыкальной десятилетке. К этому городу относятся первые сочинения для фортепиано. После войны семья вернулась в Харьков, где Юхновская поступила в консерваторию, которую окончила с отличием в 1953 году по классу композиции у профессора Д. Клебанова.
В годы учебы в консерватории началась деятельность Юхновской как концертмейстера и руководителя вокальных кружков.
Дипломной ее работой стали фрагменты из будущей оперы «Павел Корчагин» (либретто В. Сокола), которую в 1961 году поставил Харьковский театр оперы и балета имени Н.В. Лысенко.
Создание оперы «Павел Корчагин» потребовало много времени и большой подготовки. Нинель Григорьевна прочитала все сочинения Николая Островского, побывала в его сочинском мемориальном музее, переписывалась с секретарем музея Лазаревой, познакомилась с сестрой писателя.
И вот в декабре 1961 года, к 25-летию со дня смерти Николая Островского опера «Павел Корчагин» зазвучала на харьковской сцене. Партию Павки исполнил известный вокалист Владимир Подсадный. Велика была радость Юхновской, когда она узнала о приезде на премьеру жены Островского — Раисы Порфирьевны.
Наряду с обращением к таким известным поэтическим именам как Есенин, Щипачев, Рыльский, Тычина, Капутикян, Тагор, Нинель Григорьевна обладала даром открывать новые имена среди харьковской поэтической молодежи. Ее работоспособность удивительна. Только в течение двух лет ею написано 30 песен.
«Желание мое, — говорила Юхновская, — подарить слушателям радость земного существования, сделать их лучше и чище».
Ее музыке присуща гражданственность, мелодичность, обращение к истокам народных музыкальных сокровищ. Не случайно в одну из годовщин 8 Марта известная певица Т. Миансарова исполнила «Весеннюю песенку» Н. Юхновской на стихи харьковчанина А. Житницкого. Это были радость и признание.