У моей дочери часто бывают ангины, и я всегда опасаюсь, что она заразилась дифтерией. Расскажите, пожалуйста, о признаках дифтерии и чем она отличается от ангины.

Токсин — как оружие массового уничтожения 



— Чуть больше двух десятилетий назад у медиков были все основания оптимистично утверждать, что с дифтерией покончено навсегда: в 1981 г. в необъятном СССР было зарегистрировано всего десять случаев заболевания. Но через несколько лет инфекция вдруг подняла голову, а в начале 1990-х страна пережила настоящую эпидемию: девять из десяти случаев дифтерии на всей планете приходились на бывшие республики СССР, — рассказывает врач-эпидемиолог Харьковской облСЭС Евгения Терех. — Дифтерия — очень заразная инфекционная болезнь, известная еще со времен Гиппократа под названием «смертельная язва глотки» или «удушающая болезнь». Виновники заболевания — очень устойчивые и живучие дифтерийные бактерии. Размножаясь, они выделяют настолько сильный токсин, что его одно время собирались использовать в качестве боевого отравляющего вещества наряду с зарином и зоманом. Дифтерийный токсин обладает нейропаралитическим действием, повреждает эритроциты, останавливает клеточное дыхание. 

Налеты появляются снова и снова

 

Дифтерия передается очень «выгодным» для инфекций воздушно-капельным путем: при разговоре, чихании или кашле больной выделяет в воздух мельчайшие капельки слюны, слизи, содержащие дифтерийные бактерии. Инфекцию можно заполучить и от вещей больного: к примеру, от посуды, белья. Зловредные бактерии могут передаваться и через пищу, особенно молочные продукты. 

Дифтерийные бактерии размножаются и выделяют токсин, который разносится по всему организму, попадает в кровь и поражает здоровые клетки. Больше всего страдают от токсина нервные клетки, мышцы сердца и почки. Евгения Терех рассказывает, что заболевание начинается с недомогания, затем появляются слабость и боли в горле, как это бывает и при ангине. А дальше состояние ухудшается и проявляются «особые приметы» дифтерии: белый налет на миндалинах и отек зева и шеи. 

— Налет при дифтерии практически нельзя «остановить», его очень трудно снять, — говорит заведующая эпидемиологическим отделом Харьковской облСЭС Татьяна Карлова. — Человеку кажется, что он исчез, например, после полоскания, но через считанные часы обнаруживается, что налет снова появился на пораженном участке. Тяжесть действия возбудителя ангины не сравнится с действием возбудителя дифтерии. 

— При дифтерии гортани начинается сухой лающий кашель, дыхание затрудняется и становится шумным, — продолжает Евгения Терех. — В тяжелых случаях отекают шея и лимфатические узлы, начинается рвота. Осложнения после дифтерии — не редкость. Самые опасные из них — поражения сердца — миокардиты. Кроме того, часто страдают почки, печень и легкие. К сожалению, от дифтерии умирают. Вероятность летального исхода — около 10%, у детей до пяти лет и у пожилых людей она еще выше. Поэтому больному необходима немедленная госпитализация. 

Евгения Терех уверяет, что вакцинация — единственная мера профилактики дифтерии.
— Вакцина представляет собой ослабленный дифтерийный токсин, — рассказывает медик. — Прививка не гарантирует стопроцентной защиты, но болезнь протекает легче и без особых осложнений. После прививки практически исключаются летальные ­исходы.

Болезнетворная «экзотика»

Татьяна Карлова рассказывает, что бывает даже дифтерия кожи, слизистых оболочек, глаз, половых органов и пупка (чаще всего у новорожденных). В таких случаях характерные для дифтерии корочки и налеты появляются на пораженных участках. Но такое встречается редко, чаще всего в жарких странах.