В очередном, 21-м туре в украинской высшей лиге оба харьковских клуба выступили, увы, неудачно. В воскресенье сначала ФК «Харьков» весьма неожиданно уступил алчевской «Стали» — 0:1, а двумя часами позже в Донецке «Металлист» проиграл местному «Шахтеру» — 0:2.

На «тяжелом» газоне РСК «Олимпийский» в столице Донбасса в стартовом отрезке матча защита явно доминировала над атакой. Потому и первый удар по воротам был нанесен лишь на 10-й минуте. После навесной передачи Яроша в центр штрафной площади «горняков» Бордиян пробил хоть и точно, но недостаточно сильно, так что мяч уверенно накрыл в падении вратарь «Шахтера» Шуст. А на 23-й гости получили право на штрафной вблизи угла штрафной площади донетчан. Тот же Ярош накоротке откинул мяч Джакобия, и мощный удар капитана «Металлиста» голкипер в прыжке отбил на угловой. «Шахтеру» же первая атака удалась только на 25-й минуте, но она сразу оказалась результативной. Матузалем справа прострелил на линию вратарской, но после удара Марики мяч задел ногу защитника и угодил в штангу. Однако после отскока его сумел подобрать правильно выбравший позицию Брандао и почти с линии ворот протолкнул под перекладину. Через две минуты харьковчане могли сравнять счет, но опасный удар Яроша смог парировать Шуст.
После перерыва характер игры не изменился, но постепенно стал терять управление ею столичный арбитр Игорь Ищенко. Наглядным свидетельством тому стал эпизод, случившийся на 54-й минуте. В спорной ситуации, когда Брандао оказался на газоне, судья указал на «точку», что вызвало горячие споры со стороны харьковчан. К мячу подошел сам «пострадавший», но его удар Горяинов в прыжке сумел парировать в штангу. После отскока от нее бил Фернандиньо, но голкипер снова оказался на месте. И только с третьей попытки Срна протолкнул кожаный шар в цель. И сразу же Кучер получил удар в лицо от Фернандиньо. За арбитром бросились игроки обеих команд почти в полном составе, и этот «кросс» длился минуты две, пока — уже в центральном круге — футбольный хулиган не увидел-таки перед собой красную карточку. Но и оставшись в меньшинстве, хозяева поля продолжали контролировать игру. Гости же провели несколько опасных атак, но довести их до гола так и не смогли. Ближе всех к успеху уже в добавленное время был Бабич, но после его удара мяч все же угодил в ногу защитника и ушел на угловой.
— У меня нет никаких претензий к своим игрокам, но есть огромные претензии к судейству, — сказал на послематчевой пресс-конференции главный тренер «Металлиста» Мирон Маркевич. — Или судья не умеет судить вообще, или он хотел так судить. Конечно, я не буду собирать специальные пресс-конференции и показывать на экране, кто и куда бежал. Но мне кажется, что на такие игры надо приглашать более квалифицированных арбитров. Судья полностью потерял нить игры. Это еще хорошо, что сегодня обошлось без травм. А игра была хорошая, боевая. Если бы все матчи чемпионата Украины были такими, то уровень нашего футбола, безусловно, вырос бы.
Команды провели игру в следующих составах. «Шахтер»: Шуст, Срна, Чигринский, Толга, Шевчук (Рац, 81), Левандовски, Дуляй, Фернандиньо, Матузалем, Брандао (Белик, 78), Марика (Воробей, 61). «Металлист»: Горяинов, Бордиян, Кучер, Бабич, Ганчаржик, Данилов, Слюсар, Хомин (Алвеш, 46, Валяев, 77), Кузнецов (Мрдакович, 46), Ярош, Джакобия. А вот в матче дублирующих составов, который днем ранее состоялся на учебно-тренировочной базе «Шахтера» в Кирше, победил «Металлист» — 2:1 (Середа, 41, Жадер, 57, с пенальти — Кожанов, 33).
В матче со «Сталью» действиями ФК «Харьков» руководил со скамейки Михаил Стельмах, поскольку главный тренер Геннадий Литовченко заболел и остался дома. Начало матча выдалось спокойным, но к середине первого тайма игровая инициатива постепенно перешла к гостям. И на 33-й минуте они открыли счет. Одесский арбитр Виталий Годулян назначил штрафной за грубую игру Ветренникова против Кондратюка вблизи центрального круга. Последовал навес Гаврюшова в штрафную площадь харьковчан, и Половков, выиграв верховую борьбу у защитника, головой отдал мяч Данаеву. Забытый на линии вратарской форвард «Стали» пробил в цель. Пропустив мяч, хозяева поля сникли и сумели активизироваться только к середине второго тайма. Однако еще до этого, на 53-й минуте гости могли увеличить счет, но Сернецкий, вышедший один на один со Стойко после выверенной передачи Касьянова, не сумел переиграть нашего вратаря. В оставшееся время напомнил о себе бразилец Рибейро, который не раз создавал проблемы обороне «сталеваров». А на 69-й минуте после штрафного, выполненного Оберемко, Березовчук пробил в штангу…
Вот кто выступал в этом матче в составах обеих команд. ФК «Харьков»: Стойко, Березовчук, Комарницкий, Яценко, Ветренников, Оберемко, Гунчак, Чеберячко (Ибрагимов, 78), Рибейро, Шопин, Целых (Гладкий, 62). «Сталь»: Комарицкий, Гаврюшов, Половков, Кирицэ, Миря (Стасовский, 29), Цимакуридзе, Мара (Зубов, 74), Сернецкий, Касьянов (Окана-Стази, 63), Кондратюк, Данаев. Зато порадовали дублеры ФК «Харьков», которые днем ранее на стадионе ХТЗ разгромили резервистов «Стали» — 3:0 (Войтенко, 60, Барышев, 70, Афанасьев, 71).
В остальных матчах 21-го тура зафиксированы следующие результаты: «Волынь» — «Ильичевец» — 0:0; «Динамо» — «Ворскла» — 0:0; «Таврия» — «Металлург» (З) — 1:0; «Кривбасс» — «Арсенал» — 1:2; «Днепр» — «Закарпатье» — 4:0; «Черноморец» — «Металлург» (Д) — 1:0. Положение команд после этих встреч таково: «Динамо» — 55 очков, «Шахтер» — 52, «Черноморец» — 34, «Ильичевец» — 33, «Металлург» (Д) — 30, «Металлист» — 30, «Волынь» — 28, «Днепр» — 26 (20 игр), ФК «Харьков» — 26, «Сталь» — 25 (20 игр), «Ворскла» — 24, «Металлург» (З) и «Таврия» — по 22, «Арсенал» — 21, «Кривбасс» — 20, «Закарпатье» — 12. 18 марта в 15.00 «Металлист» на родном стадионе будет принимать одесский «Черноморец», а 19 марта в Ужгороде ФК «Харьков» встретится с «Закарпатьем».

Фоторепортаж