В ночь с 20 на 21 октября у харьковчан есть шанс полюбоваться метеорным дождем, который обещает стать одним из самых крупных и ярких в этом году.

Мощность потока достигнет своего пика: в атмосфере нашей планеты будут сгорать по 15–20 крупных метеоров в час.

Фейерверк в небе создадут фрагменты кометы Галлея, которые обычно можно наблюдать в небе дважды в год — в мае и октябре. Вероятность выпадения из космоса небесных тел в эти дни намного больше. Лектор Харьковского планетария астроном Владимир Кажанов рассказывает, что комета возвращается к Земле только раз в 70 лет, поэтому увидеть хвост Галлея во всей красе земляне смогут только в 2062 году. 

Падающие метеоры мы будем наблюдать около полуночи — они будут вылетать из созвездия Орион. Немного смазать зрелище может городское освещение, но астроном успокаивает: «космические гости» чаще всего бывают ярче, чем звезды, потому обычно очень хорошо видны. Выглядят они как яркие вспышки, иногда неожиданные. Интервал между ними — 5–10 минут. 

— Чаще всего метеор пролетает один, но иногда эти тела пролетают по небу и по два-
три. Как правило они бывают ярко-белые, но встречаются и желтые, красноватые, иногда зеленые, — говорит специалист. 

Размеры тел колеблются от маленьких пылинок до огромных валунов. Поэтому во вторник ночью харьковчане могут услышать даже звуковое сопровождение метеорного «дождика».
— Если осенью или зимой в ясную погоду слышны раскаты грома — это могут быть или переходящие на сверзвуковую скорость самолеты, что сейчас бывает редко, или огромные метеориты, — считает Владимир Кажанов. 

Прилетевшие из космоса тяжелые тела (их именуют болидами и их масса исчисляется килограммами) не успевают сгореть в воздухе и могут достигать нижних, более плотных слоев Земли. Если болид падает на Землю, он называется метеоритом. 

Может ли метеорит, как кирпич, свалиться прямо на голову? Такая вероятность есть, но разгуливать по улице в каске в ночь с 20 и 21 октября вовсе не обязательно. Владимир Кажанов уверяет, что в мире еще не зафиксировано ни одного случая травматизации метеоритами. Однако в США был случай, когда во время метеорного «дождя» погибла собака. Правда, потом оказалось, что ее убил обыкновенный камень, который вылетел из-под колес проезжающей машины. 

Впрочем, в Америке все же был зафиксирован случай, когда метеорит достиг Земли и упал в багажник автомобиля. К счастью, в машине в тот момент никого не было.