Лишь «слепой» жребий, брошенный в минувший четверг в швейцарском Ньоне, назвал календарь игр в отборочной группе B чемпионата Европы-2008, в которой предстоит выступать сборной Украины.

К этому способу пришлось прибегнуть УЕФА после того, как представители семи сборных — Грузии, Франции, Италии, Литвы, Шотландии, Фарерских островов и Украины — не сумели в ходе длительных консультаций прийти к общему «знаменателю». В частности, украинскую сторону никак не мог устроить вариант календаря, предложенный французами, согласно которому их сборная хотела бы четыре подряд заключительные игры провести на своем поле. Теперь же, после жребия, удовлетворение испытывают уже главный тренер украинской сборной Олег Блохин и президент ФФУ Григорий Суркис. Ибо начинать нашей команде предстоит со второго тура домашним поединком с грузинами, а заканчивать — тоже домашним с французами. К тому же Украине удалось избежать спаренных выездов, которые пытались навязать ей те же французы и итальянцы. А вот сборную Франции, кроме последнего поединка на поле одного из главных конкурентов, ожидает еще и тяжелый старт: вояж в самую далекую из шести стран-соперниц — Грузию и обратный перелет домой, где уже через три дня предстоит принимать итальянцев. Что ж, как говорится, не рой яму другому…
Приводим расписание матчей с участием сборной Украины (наша команда будет выходной в первом и восьмом турах). 2-й тур. 5-6 сентября 2006 года. Украина — Грузия. 3-й тур. 7-8 октября 2006 года. Италия — Украина. 4-й тур. 10-11 октября 2006 года. Украина — Шотландия. 6-й тур. 27-28 марта 2007 года. Украина — Литва. 7-й тур. 2-3 июня 2007 года. Франция — Украина. Матч 5-го тура. 22 августа 2007 года. Фарерские острова — Украина. 9-й тур. 8-9 сентября 2007 года. Грузия — Украина. 10-й тур.
11-12 сентября 2007 года. Украина — Италия. 11-й тур. 13-14 октября 2007 года. Шотландия — Украина. 12-й тур. 16-17 октября 2007 года. Украина — Фарерские острова. 13-й тур. 17-18 ноября 2007 года. Литва — Украина. 14-й тур. 20-21 ноября 2007 года. Украина — Франция.