Две серебряные и пять бронзовых медалей завоевали харьковские спортсмены-инвалиды на 9-х зимних Паралимпийских играх, которые в минувшее воскресенье завершились в итальянском Турине. А паралимпийская сборная Украины, в состав которой входили наши земляки, заняла на этих соревнованиях третье общекомандное место, уступив только командам России и Германии.

Харьковчан в украинской команде, выступавшей в Турине, было четверо. Они выступали в двух дисциплинах — лыжных гонках и биатлоне, и каждый не остался без награды. Больше всего медалей — четыре — привезла в наш город Людмила Павленко. Она завоевала «серебро» в биатлоне на дистанции 10 км, да вдобавок — еще и три «бронзы»: в биатлоне на дистанции 7,5 км, в лыжной гонке на 2,5 км и лыжной эстафете 3х2,5 км в составе команды. Трое остальных харьковских спортсменов поднимались на пьедестал почета по одному разу. Татьяна Смирнова стала второй в биатлоне на дистанции 12,5 км, Владислав Морозов занял третье место в лыжной эстафете 1х3,75 км + 2х5 км в составе команды, а Сергей Хижняк стал третьим в биатлоне на дистанции 7,5 км. Выступление в Турине стало лучшим для харьковских спорт-сменов-инвалидов за всю историю их участия в зимних Паралимпиадах. В 1998 году на играх в японском Нагано лучшим результатом для наших земляков стали пятые места Виктора Пузикова и Виолетты Лесник в лыжных гонках. Именно в этой дисциплине и открыл счет медалям харьковчан Николай Овчаренко в 2002 году в американском Солт-Лейк-Сити, став тогда вторым на дистанции 15 км и третьим — на 10 км.